科學家已經能逆轉老鼠衰老,人類可藉再生醫學永駐青春

■在哈佛醫學院的實驗室裡,辛克萊(圖)將年老的老鼠再次變得年輕(小圖)。

CNN周五(15日)報道,在哈佛醫學院的實驗室裡,分子生物學家(molecular biologist)辛克萊(David Sinclair)將年老的老鼠再次變得年輕。辛克萊和他的團隊使用可以將成體細胞轉變為幹細胞的蛋白質,將老鼠體內的衰老細胞重置為年輕版本。

在辛克萊的團隊於2020年底發表的第一項突破中,視力不佳和視網膜受損的老老鼠突然可以再次看到,其視力有時可以與它們的後代相媲美。辛克萊說,「據我們所知,這是一個永久性的重置,我們認為這可能是個普遍的過程,可以應用於整個身體來重置我們的年齡。」他在過去20年中一直在研究扭轉衰老現象的方法。

「如果我們逆轉衰老,這些疾病就不應該發生。我們今天擁有的技術能夠讓許多人不必擔心在70多歲時患上癌症、在80多歲時患心臟病和在90多歲時患阿爾茨海默氏症。」辛克萊15日在與 CNN 合作舉辦的健康與保健活動上告訴觀眾。

辛克萊告訴觀眾,「這就是即將到來的世界。這實際上是一個關於何時以及對我們大多數人來說,它將在我們的有生之年發生的問題。」

與辛克萊合作的投資者惠特尼凱西說,他的研究表明,人們可以改變衰老,讓生命更年輕。現在他想改變世界,讓衰老成為一種疾病。雖然現代醫學解決疾病,但並沒有解決根本原因,辛克萊說,「對於大多數疾病來說,它本身就是衰老;我們知道,當我們逆轉像老鼠大腦這樣的器官的年齡時,衰老的疾病就會消失。記憶回來了;不再有癡呆症。我相信,在未來,延緩和逆轉衰老將是治療困擾我們大多數人的疾病的最佳方法。」

在辛克萊的實驗室裡,兩隻老鼠並排坐着。一個青春有活力,另一個虛弱而顯老。然而,他們是同窩出生的兄弟姐妹,只有一個經過基因改造,衰老得更快。

如果能做到這一點,辛克萊問他的團隊,反過來也能做到嗎?日本生物醫學研究員山中伸彌博士已經對人類成人皮膚細胞進行重新編程,使其表現得像胚胎或多能幹細胞,能夠發育成體內的任何細胞。 2007年的發現為這位科學家贏得諾貝爾獎,他的「誘導多能幹細胞」很快被稱為「山中因子」。

然而,通過山中因子完全轉換回幹細胞的成體細胞失去它們的特徵。它們忘記自己是血液、心臟和皮膚細胞其目的是發揮「細胞再生」功能,因此無法返老還童恢復活力。

世界各地的實驗室都在關注這個問題。加州拉霍亞索爾克生物研究所的研究人員於2016年發表的一項研究表明,在基因老化的小鼠中,衰老的跡象可以被消除,在短時間內暴露於四種主要的山中因子,而不會抹去細胞的身份。

但所有這些研究都有一個缺點:在某些情況下,改變的老鼠會發展出癌性腫瘤。

■辛克萊在與CNN合作舉辦的健康與保健活動上,表示科學已經知道如何減緩人類衰老。

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