稅務特權被終結,嚴重衝擊中佛州兩縣財政

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稅務特權被終結,嚴重衝擊中佛州兩縣財政
■德桑提斯在佛州極有威望,迪士尼反對「不准討論同志」法案遭報復。

佛州參眾議會先後通過法案,同意褫奪迪士尼樂園在當地的特權地位,預料法案經州長德桑提斯簽署後就會生效,外界普遍視此舉為佛州對迪士尼抨擊「不准討論同志」(Don’t Say Gay)法案所採取的報復行動。財務專家表示,迪士尼目前對外發行至少10億元債券,特權解除後相關責任將會轉嫁給區內2個縣,對中佛州財政和民生服務將會帶來嚴重且深遠的衝擊。

共和黨控制的佛州眾議會周四(21日)以70票對38票通過法案,標誌着廢除迪士尼特權的法案正式通過州議會。德桑提斯有意參加2024年美國總統大選,並帶領佛州最先全球脫離疫情,在佛州極有威望;他在近日寄發的募款電子郵件中說:「如果迪士尼想挑釁,那他們就找錯人了。」

德桑提斯上月簽署《家長教育權利法案》,禁止學校向學生討論性傾向及性別認同等「同志」議題,迪士尼起初對於是否就該法案採取立場猶豫不決,但這種沉默引來7.5萬名員工中的一部分及LGBT(同性戀、雙性戀及跨性別者)維權團體的不滿。迪士尼執行長查佩克(Bob Chapek)在員工罷工的施壓下表態,譴責法案歧視性小眾,因此公司反對之餘,也會暫停向支持法案的政治人物捐款,而此舉明顯激怒了德桑提斯。

因此分析形容,德桑提斯推動廢除特權立法,其實是為了報復迪士尼。迪士尼特權地位周四表決有了結果後,州內民主黨人批評德桑提斯為了報復,促使共和黨議員通過法案,但過程倉促,根本不願聽取民主黨的替代方案。共和黨籍州眾議員費恩(Randy Fine)則稱,周邊縣府可以瓜分迪士尼園區的稅收,足以彌補額外開支,地方民眾非但不會面對財政壓力,甚至可節省稅賦。但數字顯示,這次立法可能為地方帶來反效果。

區內奧蘭治縣(Orange County)稅務官員藍道夫(Scott Randolph)表示,迪士尼樂園所在的蘆葦溪開發區(Reedy Creek Improvement District)佔地2.5萬畝,自1967年享有的特殊地位,每年貢獻一般稅收在1.05億元左右,另外,在2015至2020年間,也向區內各縣繳納了2.8億元物業稅,使得園區成為中佛州最大的納稅單位。一旦特權於2023年6月終止後,原由迪士尼自行提供的服務需由橙縣和奧西歐拉縣(Osceola County)負責,對此藍道夫形容,額外的收入很快就會耗盡。

財務專家又表示,其實除了公共服務的成本外,還有另一個如同「炸彈」般的巨大債務問題。目前蘆葦溪對外發行的公債在10億到17億元之間,特區解除後,相關責任很可能落到橙縣和奧西歐拉縣。假設債券總額為17億,按照2縣人口計算,平均每人就是1,000元,如果縣府無法承擔的話,最終依然需要州府出手。因此部分評論表示,德桑提斯這次推動立法,最終會導致全州民眾陷入財務泥沼。

■迪士尼在員工罷工的施壓下表態,譴責法案歧視性小眾,激怒了德桑提斯。