符合投票資格,有份參與大選感興奮

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符合投票資格,有份參與大選感興奮
■厄立特里亞難民吉斯希與妻子和兩名孩子一起在北佛州生活。

美國大選尚有個多月舉行,今年大約有86萬名選民屬於「首投族」,當中有些是逃離家鄉戰火和迫害的難民。有伊拉克難民在「佛羅里達移民聯盟」(Florida Immigrant Coalition)協助其他難民準備投票,表示對於有份參與大選感到相當興奮,「你可以成為改變(政府)的一部分。」

美國沒有針對難民的選民登記數據,但全國新美國人聯盟(National Partnership With New Americans)預計,今年大約有86萬名移民首次符合投票資格,這類新公民第一次參與的投票,可能就是他們一生中遇到最具影響力的總統選舉。

過去40年來,美國政府每年重新安置平均9.5萬名難民,前總統奧巴馬執政8年期間,也有大量來自緬甸、厄立特里亞(Eritrea)、伊拉克的難民進入美國,難民成為永久居民5年後,便可申請成為公民,符合選舉的投票資格。

不過總統特朗普一直主張收緊移民政策,2017年上任後便將難民上限大幅削減到1.8萬人,在新冠疫情影響下,今年以來只有不足1萬名難民進入美國,如果特朗普成功連任,這種下降趨勢可能會持續。

「首投族」的一票在今屆大選自然變得更為重要,他們曾經受惠於政府的重新安置計劃,但當選的總統卻會決定這項計劃的未來方向。北佛州杰克遜維爾女子阿拉維(Basma Alawee)本身是伊拉克難民,目前在「佛羅里達移民聯盟」(Florida Immigrant Coalition)協助其他難民準備投票,「今年有很多人想投票」。

同樣來自伊拉克的艾奧貝迪(Bilal Alobaidi)2013年底進入美國,去年歸化成為公民,目前在亞利桑那州國際救援委員會(International Rescue Committee)工作,他憶述獨裁總統侯賽因(Saddam Hussein)執政期間也曾舉行選舉,但選票上只有侯賽因的姓名,他能夠選擇的只有「是」或「否」,「如果你說否,你可能會遇到一些不好的事情」。對於11月3日的大選,艾奧貝迪明言非常期待投票,「這是我第一次實踐民主,我等不及了」。

另一名伊拉克裔女子艾魯巴伊(Nada Al-Rubaye)同樣於去年歸化成為公民,目前在亞利桑那州賣畫,她對於大選非常興奮,「國家歸屬感對一個人來說非常重要」。伊拉克難民賈瓦德(Jad “Jay” Jawad)也說:「我們離開巴格達時,當地沒有民主,但在美國,你可以成為改變(政府)的一部份。」

厄立特里亞難民吉斯希(Habtom Gezhey)逃離家鄉後,2012年開始在杰克遜維爾任職貨車司機,與妻子和兩名孩子一起生活,「我已經準備好投票,厄立特里亞沒有選舉,也沒有憲法」。

■賈瓦德(左)對大選非常興奮。
■來自伊拉克的艾奧貝迪去年歸化成為公民。