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業界釋出囤積木材散貨,價格巔峰期已過

美國木材期貨價今年5月飆升至歷史新高,比去年同期高逾4倍。然而升勢未能持續,在過去16個交易日中,有14日呈現下跌,至今已由5月初創下的高位回落逾4成。有木材生產商預期受惠於房地產市場暢旺,在未來仍有龐大需求,木材價格會維持在相對較高水平,但不致會再出現幾倍的瘋狂升幅。

畢業禮致辭內容被視為反猶太主義

目前的以巴衝突與及中東局勢,在美國是一個極之敏感的話題,公開批評以色列,隨時被視為「反猶太主義」(anti-Semitic),會惹禍上身。南佛州一名華裔高材生在畢業禮致辭時,原本只是談及亞裔被歧視問題,但卻因同情「中東人受到一個軍政府掠奪土地及殺害」,引起牽然大波,不單社交賬戶被封,大學入學資格也可能失去。

貨源短缺,批發商以海鮮價供貨

一場前所未有的疫情,觸發無人預料到的加價狂潮。在美國,隨了房價及木材售價暴升之外,雞翅也不斷起價,現時已升到接近牛扒身價,由於來貨短缺,再而晉升至海鮮價,批發商以時價供貨,佛州有餐館一個月內要起價兩次,餐館及顧客同叫苦。

按揭供款跟每月租金差額全國最小

租抑或買?不同的人有不同的考慮因素,但選擇大多和金錢有關。美國屋價飛升,令很多想置業的人卻步;但相反地,租金卻一直下跌,大城市猶為明顯。有調查發現,美國50個大都會,都出現租金低於按揭還款額,當中以紐約的差距最大,為每月1,363元;差距最小是奧蘭多,只有298元,買屋勝過租屋。

新屋平均成本增3.6萬元,買賣雙方均稱吃不消

$90一塊5/8吋厚的4X8夾板(plywood) ,超過$9一條8呎木方(2X4 stud) ,最近木材價格以倍數上升,令新建築、裝修甚至到普通的木製野餐桌都變得相當昂貴,建商也大嘆暴升的木材價格讓成本高出數千,甚至數十萬元,有項目更因而被迫暫時停工。

疫苗護照看法分歧,佛州郵輪復航存變數

美國疫苗接種比率過半,疫情也已大幅緩和,疾病防控中心(CDC)也批准郵輪業界,只要有95%乘客及船員已接種疫苗(即有「疫苗護照」),郵輪就可出航。郵輪業巨頭挪威郵輪公司(Norwegian Cruise Line)以及嘉年華集團(Carnival Corp)都計劃執行「疫苗護照」措施,並於這個夏天復航。

各大公司出奇謀搶聘人才

美國政府最新公佈的職位空缺數量創歷史新高,而由私營機構做調查亦顯示,有近半公司有職位待聘。而不僅僅是招聘緊張,工人的離職率也愈來愈高,尤其是在餐飲業及酒店業。為了吸引新人並留住現有員工,僱主都各出奇謀,包括提供子女和配偶的大學學費補貼、為夏季酒店員工提供免費房間、為廚師提供刀具;甚至為前來面試的人提供前菜。

德桑提斯:公校教育不容歪曲歷史

佛州教育委員會周四經過投票決定,正式立例禁止「批判性種族理論」( Critical Race Theory, CRT)進入公立學校歷史課程。CRT在黑人反歧視運動中日益受到關注,認為美國開國元勳是種族主義份子,美國立國是建於掠奪原居民土地,推行奴隸制度等不平等手法上,令到保守白人深感不安。州長德桑提斯是CRT的堅決反對者,他表示,歷史教育是傳授事實,而不是將意識形態灌輸給學生,不容歪曲歷史。

撤回特朗普政府TikTok、WeChat無效益禁令

總統拜登對中國採取強硬的態度,周三(9日)撤銷前朝特朗普政府針對TikTok及WeChat無效益的禁令,改而簽署另一具「更堅實法律基礎」的新行政命令,指示商務部對外國對手(foreign adversary)的「所有應用程式」作安全審查(security review),並指明外國對手之一就是中國。分析指出,新行政命令不再獨立針對TikTok與WeChat,其用戶難以再提出法律挑戰,可有效全面封殺中國製造的應用程式。

不准跟中國家人聯絡,向西棕櫚灘電視台求助

中國籍女子張玉婧在2019年3月擅闖前美國總統特朗普別墅海湖莊園,最終被判入獄,但原來她刑滿後至今,一直被美國移民及海關執法局 (U.S. Immigration and Customs Enforcement,ICE) 關押在中佛州一處拘留所,不准跟中國家人聯絡,不獲派代表律師,要親自撰寫信件向法官要求釋放,又向電視台求助,但依然無法重獲自由。