經典新聞圖片其中人物,病歿Delray Beach

■庫珀(左)手抱公文袋逃生,成為經典新聞圖片的一角。

一名911生還者庫珀(Stephen Cooper),在3月28日於南佛州因新冠肺炎不治,終年78歲。當年他被美聯社記者拍到在正倒下的世貿大廈前,與其他人在瓦礫四散和漫天灰塵的災難之中,夾着公文袋逃生,立下歷史存照,成為最多人看過的新聞圖片之一。

庫珀任職電機工程師,2001年911恐襲當天,已60歲的他在世貿大廈附近送文件,恐襲發生時,他並不知道發生了甚麼事,只聽到一名警員向他大叫「快跑!」,他便與身旁的民眾一起拔足狂奔,最後他逃入附近的地鐵站,避過一劫。

庫珀的伴侶拉舍斯(Janet Rashes)表示︰「他當時不知道自己被拍攝,有天突然在《時代》周刊看到自己樣子,然後他說『我的天,這是我』,他很驚訝,不能相信。」這張具歷史意義的照片在全球報紙雜誌刊登,亦展示在紐約911紀念館內。

晚年的庫珀部份時間在南佛州棕櫚灘縣的德拉海灘市(Delray Beach)居住,他的27歲養女謝茜嘉(Jessica)指︰「每年9月11日,爸爸都會查看雜誌然後說『看看,又在這裏』,他會帶著雜誌去家人的燒烤會、派對,讓親友看。」有朋友透露,庫珀在銀包也收藏了一張照片複本,慶幸在當日逃出生天。但庫珀於今年確診COVID-19,最終在德拉醫療中心(Delray Medical Center)不治。

拍下經典新聞照的美聯社攝影記者普倫基特(Suzanne Plunkett)指,她與照片當中的兩人保持聯絡,但不包括庫珀,她表示︰「很可惜我從來不知道庫珀的身份。」

棕櫚灘縣至7月5日共有542人死於新冠肺炎。

■庫珀及伴侶拉舍斯 (中) 與養女謝茜嘉(右)。