緊急逃生成功測試 飛龍號安全降落

0
緊急逃生成功測試   飛龍號安全降落
■雖然獵鷹9號火箭的安全性很高,但這一次卻要故意把它炸掉,以確定太空船的應變能力。

美國私人太空企業SpaceX的太空船「載人飛龍號」(Crew Dragon),今日(19日) 成功在「獵鷹9號火箭」人工失效及爆炸的情況下,安全返回地球。這次緊急逃生試飛屬最後一次重要測試,為展開載人任務鋪平道路。

今早11時半,「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭在中佛州卡納維拉爾角正常升空,90秒後在大西洋13哩高上空,被工作人員關閉火箭引擎,太空艙「載人飛龍號」彈離火箭;再過10秒,獵鷹9號火箭被人工引爆。

發射後4分45秒,太空艙4個降傘張開,4分鐘後降落中佛州對開20哩海面。美國空軍第三分遣隊緊急救援隊出動拖船回收太空艙,「救出」艙內有兩個假人。

美國太空總署(NASA)隨即宣佈測試成功。NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)在Twitter發文,說此次重要測試是「美國再用美國火箭在美國本土發射美國太空人上太空的轉捩點」。

身在加州SpaceX總部的SpaceX飛行控制員見證測試成功,不停歡呼。載人任務主管里德(Benji Reed)表示,測試顯示我們能夠在意外時將太空人安全送離火箭。

NASA商業載人項目經理利德斯(Kathy Lueders)表示,逃生測試是容許SpaceX運送太空人赫爾利(Doug Hurley)和本肯(Robert Behnken)到國際太空站前最後一個公開里程碑。他表示SpaceX最快3月送兩人上太空。兩人周日在發射控制室觀看測試。

自2011年穿梭機隊退役後,美國一直斥資數億美元租用俄羅斯「聯盟號」太空船載人到國際太空站,其間NASA為提升效率,把新載人太空船的研製外判給私人企業,包括SpaceX和波音。

「載人飛龍號」是美國重返太空人運輸的重要王牌之一,它在去年3月就完成了首次無人飛行,運送了一批物資到太空站,表現非常良好,然而卻在4月,地面上的緊急火箭測試時,發生爆炸,經查明發現燃料管線的問題,也迫使「載人飛龍號」延遲了所有計劃。

不過,與競爭對手波音的「星航線太空船」(CST-100 Starliner)相比,SpaceX的進度仍然快了許多。

■載人飛龍號測試原定於周六(18日)進行,但受制於惡劣天氣而順延至今日。
■載人飛龍號太空艙在引擎關閉迅速分離,驗證火箭升空時出現緊急情況,太空人的逃生能力。