縮短中南部235哩距離 輕鬆快捷往來兩地

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縮短中南部235哩距離   輕鬆快捷往來兩地

大幅縮短中、南佛州距離,獲得佛州政府及民間大力支持的高速鐡路「光明線」(Brightline,同時亦稱Virgin Trains),正準備在南佛州的邁阿密港(PortMiami)、阿文圖拉市(Aventura)及保卡市(Boca Raton)興建新站,落成後將每年帶來200萬名新乘客,更便利南佛州及奧蘭多旅客及居民輕鬆快捷往來兩地。

「光明線」鐡路現時僅在邁阿密、羅德岱堡、西棕櫚灘三地設有車站,服務仍局限於南佛州,但已為每日需要往返三縣工作的居民來極大方便。「光明線」現正鋪設新路軌,預計在2021年底至2022年初,開通奧蘭多機場與南佛州三站的235哩高速鐡路班次,由最南的邁阿密下城站到奧蘭多機場只需3小時。

據佛州官方統計,2018年共有1.118億美國外州旅客到訪本州,海外遊客有1,008萬,加國旅客350萬;這些遊客中共有7,500萬是專程到奧蘭多主題公園。

在邁阿密港現時有9間國際郵輪公司長駐,共有34艘超級郵輪(載客3,000人以上)泊港;邁阿密港2018年共錄得560萬乘客量,是全球最繁忙客港,預計到了2023年郵輪乘客可高達900萬。

為了連接兩個旅客密集的大都會,舒適、便利、快捷的高速鐡路將擔任一個重要角色。

除了邁阿密,北邁阿密灘的阿文圖拉市,亦宣佈將興建高鐡站,選址在該市著名購物商場Aventura Mall旁,乘客下車步行10分鐘已可瘋狂購物。

邁阿密戴德縣政府在10月11日已一致通過議案,由縣政府出資7,700萬作收購車站用地及建站工程開支,預計2020年10月31日落成啟用。

阿文圖拉市政府只需在此項目出資400萬,當地居民日後可乘搭「光明線」的南佛州班次上下班,希望可同時紓緩當地擠塞的交通問題。

由於高速鐵路好處太多,邁阿密戴德縣政府今次動用納稅人金錢買地建車站(鐵路地段屬縣政府,非市政府),不單縣議會一致同意撥款,縣內居民更完全沒有反對聲音。

同樣用公眾稅款建站的保卡市,工程計劃在9月底獲當地市議會通過後,亦得到當地居民熱烈支持;車站同樣建在商場旁。

保卡市市長辛格( Scott Singer)表示,「光明線」預計將投入20億元鋪設高速鐡路,另外負責保卡站的多層停車場工程開支,市政府付出的金額只是微不足道。

■撰文:趙冬兒

■最快明年底落成的 Aventura高鐵車站,深受當地居民期待。
■ Aventura車站將建設有空調行人天橋,直達 Aventura商場。
■ 2018年,光明線全年只有 579,000乘客人次,但截至今年 9月,載客量已升至 701,061;2022年全線通車後,預計使用人數突破 200萬。
■邁阿密港在 11月30日颶風季節結速後,就進入繁忙的加勒比海旅遊季節,多艘超級郵輪每日在碼頭接卸遊客。
■全線啟用後,奥蘭多居民可以即日乘佛州高鐵到郵輪碼頭登船,不必預早一天抵埗。