總統拜登周四訪災場

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總統拜登周四訪災場
■美聯社稱,這場災難可能最終成為美國歷史上最致命的非故意建築事故之一。

邁阿密瑟夫賽德市塌樓意外搜救工作,周二(29日)進入第6天,白宮表示,總統拜登和第一夫人吉爾周四(1日)將前往災場,探望及慰問大廈倒塌慘劇中的遇難者家屬。搜救人員周一在瓦礫中再挖掘出兩名死者,死亡人數上升至11人,仍有150人失蹤。CNN報道,塌樓由多個因素組成,但有人目擊游泳池首先下陷,愈來愈多證據指向游泳長期漏水失修為慘劇肇因。

■《邁阿密先鋒報》刊出大廈泳池底部鋼筋外露的照片。

白宮發言人普薩基表示,拜登希望藉此行感謝日以繼夜不停工作、表現英勇的搜救人員和其他相關人士,並與被迫承受這宗可怕悲劇、等待親人消息的家庭會面。拜登則在社交網站表示,他心繫瑟夫賽德為失去親人而悲傷及焦急等待搜救消息的民眾,又指自己在周一已經與佛州州長德桑提斯表明,聯邦政府已準備好向佛州和地方官員提供援助。

搜救人員現時日以繼夜繼續工作,但因不時的大雨拖慢救援進度。雖然救援黃金72小時已經過去,現場仍然有大批親屬等候家人的消息。邁阿密-戴德縣縣長卡瓦表示理解親屬的焦慮,但表示能尋找到生還者的機會將愈來愈低。搜救人員自塌樓翌日以來至今未發現生還者。

塌樓的原因仍正調查。美國有線電視新聞網(CNN)報道,初步顯示,「尚普蘭大廈南楝」倒塌原因可能出在地基、底層梁柱或低樓層停車場長年受到鹽分侵蝕,以及近期結構工程帶來的影響。

多名已檢視現有資訊的結構工程師指出,調查樓塌原因的重點應放在接近大廈底層位置的結構,包括混凝土狀態。

在科羅拉多州擔任民主黨政治顧問的史特拉頓(Michael Stratton)稍早曾表示,上周四凌晨1時許,他與住在這棟大廈內的妻子卡桑德拉(Cassondra Stratton)通話時,妻子才告訴他大廈在搖晃。妻子當時曾說,目擊原本是游泳池的位置出現大洞,隨後樓就塌了,電話同時中斷。卡桑德拉至今仍處於失聯狀態。

美國東北大學(Northeastern University)土木與環境工程教授薩桑尼(Mehrdad Sasani)認為,這場悲劇很可能源於地基與低樓層的結構問題。他表示,這棟大廈「40年來暴露於鹽份、海水與含鹽空氣中,低樓層的停車場位置有損傷跡象」。

薩桑尼也說,影響地基與結構的其他因素還包括近期該大廈進行結構工程導致的震動、樓頂有重機具運作,以及大廈泳池滲水帶來的傷害。

《邁阿密先鋒報》報道指,有泳池維修公司在事發前兩日,在泳池底部拍下鋼筋外露,混凝土裂開的照片。

「美國國家標準與技術研究所」(National Institute of Standards and Technology,NIST)的6名科學家和工程師團隊,他們已在現場進行初步調查並保存材料,以了解建築物倒塌的原因。

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