總統特朗普鄭重推薦 Medicare Advantage醫療選項更多

「聯邦醫療保險」(Medicare)是為年齡在65 歲以上長者提供的個人健保計劃,由本周二(15日) 起接受申請。傳統上,佛州450萬長者一般只會購買俗稱「紅藍卡」的A部分(醫院保險)和B部分(醫療保險),不過,愈來愈多人轉購選項服務更多、收費相對更便宜的C部分「優勢計劃」(Medicare Advantage Plans) 套餐 ,難怪總統特朗普月初(3日)在中佛州簽署行政令,改善「聯邦醫療保險」計劃時,特別向國民鄭重推薦「優勢計劃」。‬‬‬‬

聯邦醫療保險是美國公民一大福利,惠及65歲以上長者,以及未達年齡資格、但接受社會安全殘障福利的人士,目前覆蓋美國4,400萬人,當中10%,即450萬為佛州居民。

聯邦醫療保險分為:A部分(醫院保險)、B部分(醫療保險)、C部分(聯邦醫療保險優勢計劃)以及D部分(處方藥承保)。

聯邦醫療保險在佛州是強制參與,每年必須在指定時間內申請,符合資格而未購有保險,會被聯邦政府罰款,款額是B部分的10%,每12個月遞增10%。

2020年Medicare 的申請日期為2019年10月15日至12月7日。

「紅藍卡」與「優勢計劃」分別

人人都知道,購買傳統聯邦醫療保險時,已同時獲得俗稱「紅藍卡」的A和B部分;若要包括處方藥,就必須另購D部分私人藥物計劃。

A、 B和D部分都極為普遍,反而經過改良及增加了福利項目的C部分,卻未受到關注。

C部分正名是「聯邦醫療保險優勢計劃」(Medicare Advantage Plans),是傳統聯邦醫療保險的替代方案。

C部分由聯邦政府核准的私營保險公司提供,除了已包含A與B部分,還有大部分處方藥,可以代替D部分。

C部分愈來愈受佛州長者歡迎。自2010年起計,購買「優勢計劃」的人比紅藍卡以9倍速度增加。現時全佛州450萬購有Medicare醫保的人中,有198萬,即44%是選擇C部分。

若以價錢計算,A部分是免費,B部分佛州低收入居民付款為135元;C部分收費由私營保險公司所訂,所提供的各項醫療服務亦視乎個人需要作選購,故收費沒有劃一。

然而,由於C部分是A+B+附加服務(例如處方藥、驗眼,基本牙齒護理)的套餐價,對有更多特別醫療需要的人更加吸引,費用也比分開購買相對便宜得多。

美國及衛生及公共服務部(Department of Health and Human Services Secretary)屬下政府機構Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS),去年就在「優勢計劃」中加上專車接送看病、手術出院後專人定時上門探訪等免費福利。

佛州現時共有475款不同「優勢計劃」套餐可供購買。

要時間向長者講解及推介

由於聯邦法例嚴格監管及審批私營保險公司提供的C部分套餐內容及收費(部分由聯邦政府資助繳付),長者可以放心購買。唯一大問題是附加醫療服務花多眼亂,要由紅藍卡轉購「優勢計劃」,需要一段時間向長者講解及推介。

保險巨頭哈門那(Humana)行政總裁加洛威(Deb Galloway) 指出,由於長者接收資訊有限,私營保險公司代理要花費唇舌向他們解釋及說明。

加洛威表示,Humana在C部分套餐中加上「每日送餐上門」服務,原本對行動不便長者解決三餐非常有幫助,但大部分人不知道此項目的存在,故少人問津。

不過,隨着長者在群居的退休社區中口耳相傳及子女推介,「優勢計劃」將愈來愈普及。總統特朗普在本月3日到中佛州馬利昂縣(Marion County) 的著名退休社區The Villages發表演說並簽署行政令,以改善「聯邦保險計劃」時,就向在座的長者宣傳C部分,並下令美國及衛生及公共服務部長亞澤(Alex Azor)重建Medicare網站,以更詳盡及更簡易平台,解釋聯邦醫療保險的各項細節。

亞澤其後宣佈,2020年的Medicare收費,將會比2019年更便宜及服務選項更多。

該部門預測,2020年轉購「優勢計劃」的全國長者,將會增加6.2%至2,400萬。

若要搜查合適的計劃,請使用Medicare官方網站 www.medicare.gov/find-a-plan 上的搜尋器,或瀏覽 FloridaShine.org,亦可致電1-800-633-4227聯絡聯邦醫療保險尋求協助。         

■撰文:趙冬兒

■特朗普 3日在中佛州簽署行政令,旨在「加強長者的醫療保險,並提供聯邦醫療保險優勢計劃(Medicare Advantage Plans)的新選項,幫助醫保受益人。」
■在選擇聯邦醫療保險「優勢計劃」之前,請審慎考慮不同公司所提供的各種套餐服務選項,尤其是相熟的華人醫生是否包括在內。
■全新設計的 Medicare網站,方便易用。