繼任人成大選變數,熱門人選為邁阿密古巴裔女大法官

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繼任人成大選變數,熱門人選為邁阿密古巴裔女大法官
■美國最高法院大法官金斯伯格因為胰臟癌併發症周五逝世,終年87歲。

美國聯邦最高法院女大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)周五(18日)因胰臟癌併發症逝世,終年87歲。金斯伯格的突然去世,不僅僅是女權界失去了一位旗幟性的人物,更重要的是,她的空缺問題成為大選變數,因為在距離大選只有40多天的敏感時期,總統特朗普將有機會提名金斯伯格的繼任人,當中頂頭大熱門之一,是來自邁阿密的古巴裔移民第二代芭芭拉·拉戈阿 (Barbara Lagoa) 。這位現任佛州最高法院女大法官,或是特朗普贏取佛州及得到連任的一張皇牌。

金斯伯格近年受健康問題困擾,今年7月宣布患上胰藏癌,需接受化療,期間多次傳出她入院的消息,她日前出現發燒等徵狀入院,並接受內窺鏡手術及清理去年放置的膽管支架。她至周五因胰臟癌併發症,在首都華盛頓的寓所離世,家人陪伴在側。

金斯伯格立場屬自由派,1993年獲時任總統克林頓提名出任聯邦最高法院大法官,是美國史上第2名女大法官,任內支持同性婚姻、反對執行死刑等。她在1970年代是推動女權的知名律師,克林頓當年委任她時稱讚:「金斯伯格不需靠取得聯邦最高法院大法官一職來載入美國史書,她已達成了。」

最高法院宣佈金斯伯格的死訊後,多名政要發聲明悼念她。特朗普形容金斯伯格是一名傑出女性,並指有義務盡快選出新大法官;參議院多數黨領袖麥康奈爾指參院及國家哀悼金斯伯格的去世,結束了其非凡的美國人生活。他提到接任人問題,指若特朗普提名新大法官人選,參議院會舉行大會投票。參院少數黨領袖舒默則指,應從新總統上任後才提名接任人。

金斯伯格的孫女表示,金斯伯格逝世前向她透露遺願,希望在新總統就職前,職務不會被取代。

可再提名一位保守派法官

美國聯邦最高法院大法官需要一直履行職務至去世或自願退休,法院共有9名大法官,金斯伯格逝世後,保守派大法官就以5比3佔多數。

特朗普在任內已任命了兩位大法官,若他在餘下任期再提名另一位保守派法官,繼承自由派領袖金斯伯格遺缺,將會令到最高法院內保守派和自由派大法官的比例,由現時的5比4,變成壓倒性的6比3。

美國傳媒引述白宮消息報道,特朗普將會盡早提名新人選填補金斯伯格遺缺。民主黨總統候選人拜登就表示,應由11月總統大選的當選人來提名,意味著民主黨將會全力阻擋。不過,按照參議院最新規則,最高法院大法官候選人只需在全院獲得簡單多數支持即可通過。

目前國會參議院共和黨為多數黨,擁有53個席位,民主黨則有47席,特朗普的提名將無人阻擋。

路透社引述消息指,總統特朗普已有接替金斯伯格的心水人選,當中兩名聯邦上訴法院女法官是大熱,分別是古巴裔的拉戈阿(Barbara Lagoa)及巴雷特(Amy Coney Barrett)。

拉戈阿在邁阿密出生及長大

巴雷特是聯邦上訴法院法官,是最熱門繼任人,但分析指,拉戈阿的邁阿密古巴裔身份,將成為特朗普贏取佛州及得到連任的一張皇牌。

據UnidosUS統計,佛州共有480萬拉丁裔居民,當中260萬登記成為選民。波多黎各人由於連年風災及地震,已大量移居佛州,選民人數已超過古巴裔人,兩方的選民比率為35%:31%。

古巴裔選民人數不及波多黎各人,但影響力卻極之巨大,主因是他們是拉丁裔中最活躍到票站投票的選民,故此每次大選,必定會成為民主及共和兩黨在佛州爭取選票的對象。

在邁阿密出生及長大的拉戈阿,今年52歲,父母是古巴移民, 1989年在佛羅里達國際大學(FIU)畢業,是不折不扣的南佛州居民。

拉戈阿在2019年1月9日獲州長德桑提斯任命,成為佛州最高法院大法官,是首名拉丁裔及古巴裔女性出任此要職。

據奧蘭多6號電視台WKMG昨日訪問政治分析家克拉克(Jim Clark) 時報道,特朗普視提名一位南佛州古巴裔女性繼任聯邦最高法院大法官,為一張壓倒性取得佛州拉丁裔選票的皇牌。

由於大法官採終身制,其派別將對未來平權、移民等重要議題裁決產生很大影響。11月的總統大選,若要由當中有3名由特朗普任命的大法官所組成的最高法院來裁定選舉結果爭議,肯定會對民主黨非常不利。

參議院共和黨人已經表明,即使是特朗普首個任期的最後幾天,亦會試圖填補這個空缺。在距離大選不足兩個月的敏感時期,忽然而來的大法官提名戰,將關係到特朗普能否再奪得下任美國總統寶座。

■現時距離美國大選僅餘6周,外界關注特朗普會否提名拉戈阿 (圖) 以爭取佛州拉丁裔選票。
■在任期屆滿前,特朗普可以任命多一位保守派大法官填補金斯伯格遺下的空缺。