美即將封殺中國軟件,海外華人群組惶恐

■微信被美國視為中國內部監控系統的關鍵工具,與此同時,也被中共當局用來向海外華人宣傳。

TikTok禁用風波持續引發關注之際,美國即將對其他中國軟件採取行動,首當其衝是被美國國務卿蓬佩奧點名的微信(WeChat)。與TikTok不同的是,騰訊旗下的WeChat主要使用者是華人,對美國本土影響很有限,美國封殺行動可以更無憚忌。由於WeChat是海外華人與中國親友交流主要工具,有人形容「斷微信,斷六親」,目前海外華人群組十分惶恐,紛紛討論應對方法。

美國國務蓬佩奧周日(2日)表示,總統特朗普將於「未來數天」公佈對中國軟件商採取的行動,因為它們會直接把所得到的數據交給中國政府,危及美國國家安全。

其他哪些中國應用程序也面臨風險?除TikTok之外,蓬佩奧還點名微信。微信被視為中國網絡監控系統的關鍵工具,被指傳播惡意信息的國內用戶需要進行面部掃描並錄入聲音。

此外,微信也被中國共產黨用來向海外僑民宣傳。今年早些時候,澳洲戰略政策研究所智囊團舉辦的研討會曾討論,一些微信中的群組平常推薦度假勝地、餐廳等,但在一些關鍵時刻轉向傳播與北京立場一致的政治訊息。

同時,加拿大公民實驗室的安全研究人員最近進行了一項研究,研究顯示非中國賬號之間的文檔和圖像傳輸會受到監控,含有政治敏感內容的文檔和圖像會被添加到審查列表中。研究顯示這樣做的目的並不是要屏蔽這些在海外賬戶之間傳播的內容, 而是要通過這樣的監控來加強和改進在國內的內容審查。

騰訊早前表示,在微信國際用戶中共享的所有內容都是保密的。

美國或效仿印度禁騰訊遊戲

BBC指,或許可以從印度的名單上找到提示。印度早先禁止了59個與中國有關的應用,理由是它們威脅國家主權和安全。TikTok和微信榜上有名,其他的一些耳熟能詳的名字也位列其中,包括百度地圖、百度翻譯、微博、遊戲《列王的紛爭》和《無盡對決》、掃描軟件掃描全能王以及QQ郵箱。

根據當地報道,印度政府還正考慮進一步禁止275個應用程序,其中一些可能是美國用戶更熟悉的,包括阿里巴巴全球速賣通、網易包括幾款漫威超級英雄遊戲在內的多個電子遊戲、騰訊遊戲(包括《絶地求生》)、手機製造商小米的各種應用程序。

印度媒體還稱,芬蘭遊戲《部落衝突》的製作商Supercell也可能在印度被禁,因為騰訊持有大量該公司股份。

如果美國效仿這一做法,《英雄聯盟》的發行商Riot Games 拳頭遊戲和 Fortnite《要塞英雄》的製作公司Epic Games或許有理由擔心了。

下一目標:面部掃描信息軟件

蓬佩奧還表示,收集面部掃描信息的軟件令人擔憂。雖然他未點出具體的產品名字,但許多中國公司擁有這類產品。

社交軟件「快手」和自拍軟件「玩美彩妝」都使用人臉識別算法,印度封禁了這兩款應用。

Zoom是另一項可能存在隱憂的軟件。該視頻聊天軟件是中國出生的企業家袁徵創辦的,最近曾遭受猛烈批評。Zoom被指關閉舉辦批評中國政府的在線會議的海外中國人權團體的賬號。

該公司曾宣佈,將停止直接向中國用戶提供服務,而通過本地合作伙伴提供服務。規定將在8月23日生效。

報道指出,時機可能是個巧合,但此舉表明,科技公司可能非常謹慎,不讓美國有任何理由質疑他們未來的誠實性。

需要指出的是,美國對中國公司進行限制並不新鮮。在過去一年左右,特朗普政府已經將數十家中國公司列入了經濟黑名單,限制相關公司在未取得政府批准的情況下購買美國技術。這些公司包括:網絡安全公司奇虎360、錄像設備生廠商東方網力、雲端智能機器人運營商達闥科技、語音識別科技公司科大訊飛、人臉識別設備提供商商湯科技和曠視科技。

中國外交部新聞發言人汪文斌周一(3日)回應表示,反對美方舉措,呼籲美方停止將經貿問題政治化,敦促美方立即撤銷有關錯誤決定,停止干涉中國內政,稱如果美方執意妄為,中國將堅決反擊。

禁WeChat 華人憂心與親友失聯

TikTok的主體用戶是美國人,而且其運營公司也設在美國(母公司仍在國內),WeChat完全是由中國公司騰訊運營,客戶群也幾乎都是華人,沒有影響美國主流社會的能力,從這個角度看,白宮需要顧忌的因素更少。

至於WeChat,基本是在美華人生活中必不可缺的工具。據英國某數據統計公司調研,僅僅在2013年(微信推出時)之後的兩年內,美國微信用戶數量就上漲11倍,超過300多萬人,而美國華裔總人數480萬左右。

如今,微信幾乎成為所有具備中國大陸背景的美籍華人、留學生、及商務人士的必用聯繫交流方式,不少美國的華人社團也都是通過微信群聯絡、搞活動。一旦微信無法使用,後果將十分嚴重,他們只能改用電子郵件或國際長途電話等古老、又昂貴的方式聯絡。所以說,「特朗普封殺微信」的消息才剛剛傳出,很多人都表示無法淡定。

據報道,目前,北美華人討論區對此議論紛紛,有人貼出「微信善後攻略」,例如,立時收集在國內親友的email和電話,特別平常只在微信間或聯絡的,以免以後失聯;將群組搬到其他如WhatsApp,Line和Telegram,並通知國內親友翻牆試用;盡快把微信錢包的錢撥回銀行,以免微信被封錢拿不回來。

當然,有人仍不切實際認為,美國要全面封殺WeChat技術上不可行,最多是將軟體下架及不准國家機構及公務員使用,再不行最多使用VPN,反過來從國外翻牆回國內。

事實上,由於其他社交媒體均不允許在中國使用,如果WeChat真的被外國全面封殺,中國唯一的對外社交媒體失效,中國將成社交媒體孤島,「斷微信,斷六親」,正正配合了美國要西方盟友加速與中國脫鉤的戰略,在數碼科技上成功圍堵中國,後續的影響深遠。

美國LINE下載量暴增兩倍

早在特朗普宣佈禁TikTok前,隨着中美關係惡化,在美以中國人為主的微信用戶中,不少人已開始轉向LINE,以防美國突然宣佈禁用。

特別是7月12日,白宮貿易顧問納瓦羅表示,白宮將對TikTok、微信等中國社交程式作出「強硬行動」後,LINE在美國的下載次數在13日至19日那周下載次數達11.9萬次,比前1周的3.8萬次多了213%,其他如FB Messenger、WhatsApp等社交通訊程式則未有明顯增長。

雖然LINE在2014年就已被中國封殺,但它並非美國產品,而是由南韓網絡公司Naver的軟件。

有匿名矽谷投資人向 《日經新聞》 表示,中國重新解禁LINE的可能性仍然存在,但美國的App要解禁幾乎不可能;不過,報道稱,由於日本也有封殺TikTok的聲音,因此未來局勢或會變得更為複雜。

■高文田 報道

■ TikTok被迫要賣掉,相信美國很快會對 WeChat採取行動。
■不少在美國的華人,擔心微信成美國政府封殺的對象。