美國人今年捱貴價復活節火腿

豬肉價按月急升7.6% 近12年最勁

■復活節少不了火腿,不過火腿價格飆升,美國人要捱貴貨。

復活節在西方國家,是僅此於聖誕節的隆重宗教節日。對美國人而言,就像感恩節要吃焗火雞一樣,火腿是復活節不可缺少的主菜。今個復活節美國人要捱貴貨,但牲畜分析師卻呼冤,指火腿價格上升不關生產的事。到底是甚麼原因?

復活節常吃的無骨火腿 (boneless ham),3月每磅零售價高達4.31元,是2015年復活節之後最高位。而3月價格按月大升7.6%,最少是近12年最大升幅。

復活節是美國火腿消費第三大高峰期,但無論是五花腩(belly)、大里肌(loin)還是加工後的火腿,今年都會特別貴。

豬肉價格大升,市場焦點當然會落在中國。

非洲豬瘟病毒不僅大肆蹂躪了中國的養豬產業,導致當地豬肉價格飆升,其造成的恐慌已經蔓延到全球,價格上漲已延至海外,令整個肉類食品產業鏈出現漣漪效應。

■非洲豬瘟對全球食品產業造成了巨大影響,它不僅對中國養豬業構成了直接的巨大打擊,還間接刺激了全球豬肉及其他肉類價格上漲。

彭博社稱,由於中國豬肉短缺,世界各地的肉類供應商向中國出售的豬肉正在增加,其結果就是美國和歐洲的豬肉供應緊張,從而推高了本地價格。鑑於中國的非洲豬瘟疫情仍在持續,這種趨勢可能會延續下去,預計未來幾個月從烤肉到西班牙火腿、德國香腸等各種豬肉相關食品都將大幅漲價。

的確,自從去年8月爆出非洲豬瘟之後,中國從包括美國在內的地方大量進口豬肉,以填補缺口,絕對是豬肉價格上升的原因。

豬肉價格大升,肉類買手溫寧(Theo Weening)表示,部分人會轉而選擇牛肉和家禽,但火腿仍是最熱門食品。

加熱可上桌  口味煙燻為主

為甚麼火腿這麼受美國人歡迎?溫寧認為,因為火腿是預切片的,非常容易加熱和上桌,因此家庭沒有時間準備時就十分方便快捷,亦是大夥人開派對不可或缺的菜式。

至於口味方面,美國最大豬肉產品製造商Smithfield Foods的市場部主管齊默爾(Tim Zimmer)表示,除了傳統的原隻蜜餞火腿之外,還有煙燻胡桃配紅糖(hickory smoked pecan praline),及胡桃配烤蘋果味。

■復活節吃原隻蜜餞火腿,是美國人傳統,起了價一樣要購買。

吃火腿傳統  英國移民傳入

美國人在復活節多以羊肉和火腿為主菜,兩者都是由歐洲傳入的。

在歐洲許多國家,復活主日的主餐均食羊肉。

根據希臘報道網站(GreekReporter)指出,在基督徒眼中,吃羊肉的傳統是象徵耶穌為了他們的罪,釘十字架而犧牲。回溯到耶穌釘十架前,人們通常會向上帝獻上羔羊贖罪,故此基督徒在復活節吃羊肉就是為了紀念耶穌的犧牲及其無私的奉獻。

復活節又與猶太教的逾越節(Passover)有莫大關係。據《聖經》記載,早在基督教出現前,以色列人遭古埃及法老奴役,並不准他們離開埃及。上帝便對埃及降下九種災害說服法老讓以色列人離開,後來更決定派出天使殺死所有埃及人的長子。

在基督教眼中,上帝當時告訴摩西(Moses)吩咐以色列人宰殺羔羊,並在家門上塗血作為標記,天使看到後便會「越過」以色列人的房屋,免得殺死他們。自此,以色列人便開始紀念逾越節。

後來猶太教認為逾越節與復活節是同一天,其他教會則認為兩個節日相隔兩天,引發複雜的復活節日期計算爭議。但無論如何,這個與羊相關的節日一直流傳,吃羊的傳統也延續至今。

吃火腿的習慣,則據說是英國移民傳入的。當初英國人用吃火腿,因為它是一種可以在沒有製冷的情況下保存的肉類;在冰箱普及之前,春季享用火腿是常見的。 這個傳統在當今仍繼續傳承,也變成復活節的傳統食物。

■撰文:高文田