美國人發起「罷交租金」行動,留錢買食物或看醫生

0
美國人發起「罷交租金」行動,留錢買食物或看醫生
■根據全國多家庭房屋委員會(NMHC)和房地產數據協會近日發表的最新統計數字,全美在4月1日至5日期間,只有69%住客支付房租,低於去年同期的82%。

加州三藩市灣區有不少租戶受疫情影響收入大減,面臨要選擇用僅餘積蓄交租或購買生活必需品的處境,有租戶就發起「罷交租金」行動,決定將錢留作買食物或看醫生。

湯馬士(Terra Thomas)是罷交租金的其中一人,她是自僱人士,主要為婚禮等活動提供花卉裝飾或用品,但收入在疫情下大大減少,「我冒很大風險,我沒有選擇只可以罷交租」。她每月的租金約為$833。

44歲的塞佩達(Ricky Zepeda)每月房租原為$1,600,本月只交了$600,他也被推舉為同一大廈內其他罷交租金租戶的發言人。塞佩達表示本月不少租戶像他一樣只交了部分租金。

有份參與行動的約瑟(Frederick Joseph)亦指:「罷交租金行動要有效,取決於有數以百萬計民眾參與。除非我們間有很大部分人這樣做,否則是行不通的。有人為了交租可能會犯罪,他們只想有瓦遮頭。」

三藩市第九區(District 9)參事盧凱莉(Hillary Ronen)表示:「我們不能讓居民在這段時間內累積債務,因為當疫情結束時他們隨時流落街頭。他們正努力償還債務而非讓自己生活回復正常,這將拖累整個經濟。」她要求總統特朗普、國會及加州州長轄免租金,並延長房東或地主的房貸還款期限。

在過去一個月,美國有2,200萬人失業,不少人手頭拮据。有些房東提出分期付清房租的方案,希望與租戶共渡時艱;有些州分更發佈行政命令,禁止房東在封城令期間驅逐受疫情影響的租戶。雖然華府在疫情下向有需要人士提供津貼,但在生活指數高或租金昂貴的地區如三藩市,援助甚為有限。

■湯馬士在家門外掛起支持罷交租金的橫額。