美國及佛州病例較高峰驟降90%,全球所有變種傳染都在減弱

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美國及佛州病例較高峰驟降90%,全球所有變種傳染都在減弱
■由Omicron引發的前所未有疫情開始出現好轉,各州正取消口罩強制令

美國每天COVID-19新增確診較5周前創下的新高紀錄銳減90%,開始從Omicron疫情中得到群體免疫,並正試圖走出這場自兩年前疫情開始以來一直困擾着每個人的危機,開始制定計劃,將新冠病毒作為未來持續、但可控制的風險來因應。另一方面,因為Omicron亞變種BA.2毒株出現,令到原預計可以更快速回落的Omicron疫情延後至今,世界衛生組織(WHO)周二(22日)表示,BA.2殺傷力未增強,全球所有變種傳染都在減弱。

根據約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)彙整的數據,美國目前每天平均新增確診約8.4萬宗,低於今年1月15日每天80多萬宗的疫情高峰。CNBC分析數據後發現,全美各地普遍出現這個下降趨勢,在過去2周,美國所有地區平均每天新增病例減少至少40%。

住院率也驟降。根據美國衛生及公共服務部(Department of Health and Human Services)7天平均數據顯示,截至2月21日,約有6.6萬名COVID-19患者住院,低於1月20日15.9萬名病患住院的高峰。

佛州疫情亦同步減褪。截至2月22日,7天平均新增確診降至5,000宗以下;2月19日錄得第4波疫情新低2,795宗,是1月8日最高紀錄76,648宗的3.64%,銳減96%。

住院人數也大跌,22日只有3,698名患者留醫,是1月18日高峰期11,764人的31%。

COVID-19死亡人數通常會比病例增加滯後數周,雖然有所上升,但顯現趨緩的現象。2月1日,平均每日死亡人數達到約一年來的最高水平,每天近2,600人,此後降至2,000人以下。

「像洪水爆發,來得又快又急」

白宮防疫協調官齊安茲(Jeff Zients)上周簡報時表示:「雖然我們尚未達到所有人都希望達到的目標,但目前看到全國病例和住院人數大幅下降,讓我們備感鼓舞。」

Omicron導致一波前所未有的病例激增,將美國染疫人數從感恩節後的每天不到10萬人,推升至1月中的80.2萬人,之後又以同樣快的速度下降。約翰霍普金斯大學流行病學家努佐(Jennifer Nuzzo)說:「就像洪水爆發一樣,來得又快又急。」

儘管美國目前往對的方向走,但努佐警告,Omicron亞變種BA.2可能會減緩復甦。BA.2比原本的Omicron更具傳染性,儘管目前在美國的病例數還不多。

努佐說:「我不認為BA.2會引發我們在冬天看到的劇烈增幅。」她指出在這波Omicron疫情過後,可能會產生相當數量的群體免疫。

努佐說:「我們現在處於與2020年不同的狀態。我們有疫苗,而在每個病例的基礎上,這種病毒的致命性往往較低,儘管這與我們的群體免疫程度非常密切相關,但現在我們有更多能力來更善用資源。」

WHO流行病學家范克爾克霍夫(Maria Van Kerkhove)周二(22日)在網上問答環節中表示,當局審查不同國家人群樣本,並未看到BA.2和BA.1殺傷力存在差異,兩者在導致住院的及危險性相似。范克爾克霍夫指,BA.2和BA.1在許多國家都廣傳,相關發現非常重要。

世衛聲明表示,初步數據顯示BA.2毒株本質上較BA.1更具傳染性,當局正進一步研究背後原因。但聲明同時強調,全球所有變種傳染都在減弱。

不少公共衛生專家估計確診及住院數字未來會持續下降,認為美國正由大流行階段過渡至相對較受控的風土病。

「與病毒共存,不是宣佈勝利」

紐約州立大學水牛城分校教授魯索(Thomas Russo)表示,他認為確診及住院數字顯著下降,可能是因為Omicron現時已開始找不到可感染的人(omicron is starting to run out of people to infect)。

美國范德堡大學(Vanderbilt University)醫學院傳染病學教授沙夫納(William Schaffner)表示,確診及住院人數下降或因Omicron帶動群體免疫。

他指Omicron固然會感染大量人群,但往往是導致大部分人群患上輕症,變相使感染者獲得自然免疫力。

隨着疫情減褪,民眾渴望擺脫防疫限制。加州上周搶得全國第一,率先推出一項計劃來度過大流行的危機階段,將病毒作為一個可控制的持續性風險來應對。州長紐森(Gavin Newsom)說,加州必須學會與病毒共存,使用過去兩年開發的工具,並盡可能為不確定的未來做好準備。

紐森17日在記者會上說:「我們都已經明白這場危機開始時沒有被理解的東西,那就是沒有結束的日期,也沒有宣佈勝利的時刻。」

紐約州和加州室內公共場所戴口罩規定將於本月到期,但學校戴口罩令目前仍有效。新澤西州已宣佈將於3月取消校園戴口罩的規定。

民主黨籍的新澤西州州長墨菲(Phil Murphy)本月稍早時表示:「這不是宣佈勝利,而是承認我們可以負責任地與病毒共存。」

■佛州本周每日確診數字降至3,000宗左右,生活完全恢復正常。