美國及佛州確診人數同步下降

■在疫苗愈趨普及,口服抗病毒藥又即將面世的有利條件下,新冠疫情最壞情況可能已經過去了。

全球新冠疫情看見曙光?過去一個多月來,美國每日新增確診人數下降61%,全球每日新增人數也下降超過50%,專家也不清楚染疫人數為何開始下降,但確實觀察到,疫情會有兩個月的神秘循環,升溫兩月後接着回落兩個月,專家強調這不代表疫情就此終結。

《紐約時報》(New York Times)報道,自9月1日起,美國每日新增確診人數便呈現明顯的下降趨勢,據世界實時統計數據Worldometer網站,9月1日美國約新增19萬人確診,10月4日新增染疫人數已降至7.3萬人,下降幅度達61%。

佛州的每日新增確診人數也同時下跌,以下為過去7天數字:

  • 10月5日:3,782
  • 10月4日:3,598
  • 10月3日:2,741
  • 10月2日:3,034
  • 10月1日:4,446
  • 9月30日:5,338
  • 9月29日:4,781
  • 9月28日:5,839

除了新增人數下降,全國染疫死亡人數、重症、住院數也呈下降趨勢,自9月21日高峰以來,死亡人數下降超過達70%;自9月1日以來,住院數下降約25%。

截至周三(6日) ,佛州僅有4,307人住院,是7月18日以來新低。

從全球角度來看也是同樣趨勢,自8月底以來,全球每日新增確診人數也大幅下降。據Worldometer統計,若自8月19日疫情高峰起算,當時單日新增人數達74.6萬人,10月4日單日新增人數已降至34.5萬人,下降幅度超過53%。

《紐約時報》指出,確診病例下降的趨勢符合「神秘的兩個月循環」,也就是自新冠疫情於2019年底爆發以來,每日新增確診人數激增的狀況通常會維持約兩個月,之後伴隨兩個月的衰退期

目前科學家仍不清楚為何會出現這種兩個月的神秘周期,許多人猜測可能和季節性或是社交距離政策有關,不過《紐時》指出,兩個月周期在各個季節都發生過,甚至在人們沒有嚴格遵守社交距離政策的時候也出現過。

目前最合理的解釋是病毒的生物性結合人類的社交行為,例如不同的變種病毒特別容易傳染特定群體,當這些脆弱群體都已經感染過後,病毒自然就消退了。另外也可能是每一種變種病毒需要兩個月的時間才能在一般大小的社區中傳播。

不過明尼蘇達大學流行病學家歐斯特荷姆(Michael Osterholm)認為,保持社交距離其實不如人們以為的那麼重要,因為目前數百萬兒童已經返校上課,近期的確診人數卻仍持續下降。

不論是什麼原因造成,過去兩年來,兩個月周期仍持續出現。以全球每日新增確診數來看,2020年2月至4月,確診數攀升,之後持續下降至6月底,接着又開始上升至8月底,最近又開始下降。

若以美國來看,Delta變種病毒先是在6月底在南部州流竄,之後那些州的病例在8月下降,其他州的Delta疫情起步較晚,約於7月開始,不過最近也有平息趨勢。

疫情消退是否和疫苗有關?似乎也無法佐證,因為12歲以下兒童還不能打疫苗,不過最近兒童的確診數也在下降。

這代表全球新冠疫情即將終結?《紐時》指出兩個月周期恐怕不是鐵律,因為仍有許多例外和變因,例如英國過去兩個月的確診數就上上下下,不是一直處在下降趨勢;此外,即將進入冬季,室內活動增加也可能導致疫情進一步上升。

■近期美國及全球每日新增確診人數呈現下降趨勢,全球新冠疫情看見曙光?

我要留言

請輸入你的評論!
請在這裡輸入你的名字