美國大選首位投票華裔女性,梁亞娣:這是最偉大權利

■1912年美國總統初選,梁亞娣是首位有投票權的華人女性,全美國女性至8年後才有投票權。

美國總統大選投票日子臨近,縱觀歷史,在1912年美國總統初選,梁亞娣(Tye Leung Schulze)是首位在美國大選中投票的美籍華裔女性,她學識淵博,提倡華人投票、人權和女性權利的重要,是聯繫中國文化與美國文化的亞裔先驅者。

1887年8月24日,梁亞娣出生在三藩市唐人街,家中有7個兄弟姐妹,除了父母,她還和年紀老邁的姑姑及叔叔同住。當時只有12歲的梁亞娣,被迫代替姐姐,與蒙大拿州一位年長男人結婚,最終,她逃走到一所長老會避難,被老師甘馬倫(Donaldina Cameron)收養。除了在長老會工作,梁亞娣也會為遭受性侵犯的中國女性擔任翻譯工作。

長大後,梁亞娣成為哈佛大學博士,精通中文、英語、法語,她於1910年通過了公務員考試後,就被美國政府分配到三藩市天使島(Angel Island)移民局工作,主要負責《排華法案》,控制華裔移民進入美國。

在1912年,梁亞娣成為第一位在美國總統大選中投票的華裔美國女性,她說,「我了解新法律。我想知道甚麼是對的,不要盲目跟從……我認為所有人都應該學習,而不是盲目投票,因為我們被賦予最偉大的權利。」

一年之後,她與白人移民官員舒爾茲(Charles Schulze)結婚,但根據當年法例,異族婚姻屬違法。他們在華盛頓州行禮、回到加州後,二人即被三藩市政府開除。

其丈夫在1935年去世後,梁亞娣繼續在三藩市生活,在中國醫院擔任書記工作,後來又在唐人街擔任夜更接線生,獨自撫養四名子女。

在第二次世界大戰和1945年《戰爭新娘法案》(War Brides Act)頒布後,被美國移民局聘用,為美籍華兵的妻子提供翻譯工作。一直積極參與社區工作的梁亞娣,最終於1972年3月在三藩市去世,享年85歲。

■梁亞娣(左圖)生前提醒民眾投票權、人權和女性權利的重要性。右圖為她協助從華埠妓院中逃出來的婦女。

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