美國女性可享選舉權 已故華人李美步功不可沒

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美國女性可享選舉權  已故華人李美步功不可沒
■現今美國女性能夠擁有選舉權,有部分要歸功於已故美國華人李美步。(Library of Congress and National Archives NYC圖片)

紐約唐人街附近的宰也街(Doyers Street),有一間「李美步紀念郵局」(Mabel Lee Memorial Post Office) ,是去年美國總統特朗普簽署同意後,正式命名的郵政機構。不過,許多人不知道這位「李美步」是誰。事實上,現今美國女性能夠擁有選舉權,有部分要歸功於她。

李美步(Mabel Ping-Hua Lee)原名李彬華,1897年出生於廣州,幼時隨家人遷居美國紐約。16歲那年,開始參加美國婦女爭取投票權倡議活動,之後就讀知名巴納德女書院(Barnard College),是辯論社和華人學生協會的活躍成員。1917年,她進入哥倫比亞大學攻讀經濟學博士學位,並組織當地社區女性華人,參與婦女選舉權遊行。畢業時,李美步成為哥倫比亞大學首位華人女性博士。

美國於1920年8月18日通過憲法《第19修正案》,賦予女性公民選舉權,不過「女性公民」並不包含當時的華裔移民,因為1882年修訂的《排華法案》仍然有效,華人的美國國籍不被承認,直到1943年,華人移民的公民身份才獲認可,並能夠行使投票權。

爭取以李美步之名為郵局命名的州眾議員維拉斯奎茲(Nydia Velázquez)讚譽她,「在女性普遍被認為應該只為家庭奉獻一生的時代,李美步一次又一次打破玻璃天花(無形障礙)。」李美步之後持續為當地華人社區與教會服務,直到1966年去世。

李美步認為,平權是民主國家的要素之一。早在1914年,她為巴納德學院的華人學生報紙撰寫文章時,就提出女權思想,認為女權是「民主或社會正義的延續」;次年她參加一場演說,闡明「中國的福祉、甚至中國作為一個獨立國家的存在,取決於能否賦予女性遲來的正義。若女性公民權益不能和男性相提並論,除非能時與俱進趕上男性,否則沒有一個國家文明可以實現持續進步。」

■撰文:林宜萱

■華埠宰也街 (Doyers St) 6號的郵局被命名為「李美步紀念郵局」(Mabel Lee Memorial Post Office) 。
■郵局以李美步命名,紀念她為社區和華裔群體貢獻的一生。