美國宣佈猴痘疫情為公共衛生緊急事件,政府低估風險致疫苗短缺

■多名政府官員透露,猴痘疫苗短缺的原因之一,是衛生與公眾服務部反應緩慢,未有及早預訂疫苗。

全球各地持續錄得猴痘(Monkeypox)個案,當中在美國就有超過6,600人受感染,華府今日(4日) 下午宣佈將猴痘列為公共衛生緊急事件(Public Health Emergency),加強聯邦政府的應對措施。有官員透露,政府和民間醫療機構對抗猴痘期間出現諸多問題,在一定程度上導致現在病例增加,其中政府最初低估風險,沒有採購足夠疫苗,民間的檢測和治療服務也無法跟上,甚至有私 營實驗室拒絕為病人驗血。

美國政府周四宣佈猴痘疫情為公共衛生緊急事件,有關決定可以令聯邦政府撥款和資源更有效應對猴痘感染情況。白宮日前成立由聯邦緊急事務管理署(FEMA)及CDC專家組成的協調小組,研究阻止猴痘問題惡化。
不過拜登政府亦被批評安排接種猴痘疫苗速度太慢,紐約、三藩市等大城市的診所都表示沒有足夠的兩劑疫苗以應對需要,部分診所被迫停止提供第二劑疫苗。

據CDC的數據顯示,截至本周三(3日),全美共有6,617宗猴痘確診病例,比一星期前急升85%。衛生官員表示,全國需要350萬劑猴痘疫苗,但目前只有110萬劑,數目低於實際所需的1/3。

由於疫苗不足,加州、紐約州、伊利諾州已將猴痘界定為緊急公共衛生事件,其中在紐約市,猴痘疫苗的預約名額早已爆滿,也有個別州份決定擴大接種範圍,優先確保有需要的民眾施打首劑疫苗,日後供應充足後才注射第2劑。

多名政府官員透露,疫苗短缺的原因之一是衛生與公眾服務部反應緩慢,未有及早預訂疫苗,事實上聯邦政府為了研發猴痘疫苗,曾經投資超過10億元,並一度擁有2,000萬劑儲備,但疫苗因未有普及最終過期報廢。
此外,聯邦政府還向生產商巴伐利亞北歐(Bavarian Nordic)公司購買約1,650萬劑疫苗,已生產的批次曾經儲存在公司位於丹麥的庫房,但後來衛生部錯估形勢,5月下旬允許生產商,將約21.5萬劑存貨交付其他歐洲國家,現在反而導致美國供應不足。

與此同時,華府在5月中旬發現本土首宗病例後,拖延幾個星期才向生產商採購疫苗,7月時陸續收到約500萬劑,接着衛生部雖在6月增購50萬劑疫苗,但下單時間卻晚於其他國家,因此最快要10月才能收貨,還有大約550萬劑疫苗更要到明年交付。

根據CDC的統計,目前猴痘主要在男同性戀和雙性戀群體中傳播,雖然暫時未有人死於猴痘,但衛生官員擔心情況或被低估,過程中檢測、追蹤就成了重要工具。偏偏在這方面,全國兩大私營實驗室 Labcorp和Quest Diagnostics也表現未如理想,甚至曾有拒絕為疑似患者檢驗的例子出現。

對於指控,Labcorp和Quest Diagnostics回應稱,正在檢討員工的安全政策和程序。

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