美國恢復載人太空任務,不再仰賴俄羅斯

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美國恢復載人太空任務,不再仰賴俄羅斯
■美國太空探索科技公司SpaceX的載人飛船,今日在佛州甘迺迪太空中心成功發射升空,前往國際太空站(小圖)。

美國在相隔9年後,再次從本土把美國人送上太空。美國太空探索技術公司(SpaceX)的「獵鷹9號」火箭(Falcon 9),於今日(30日)下午3時22分,搭載可載人的「飛龍號」太空船(Crew Dragon),從中佛州甘迺迪太空中心升空,順利把美國太空總署(NASA)的兩名太空人送往國際太空站。美國總統特朗普及副總統彭斯均到場觀看發射。

美國宣告重返太空,在現場見證的特朗普表示,「這令人難以置信,這樣的科技,這樣的力量」。他說,在太空排名第二,就不可能在世界排名第一,因此美國致力於發展太空,成立太空軍種。

參與是次任務的太空人赫利(Doug Hurley)及本肯(Bob Behnken)於升空前3小時已進入太空艙準備。赫利於升空前說︰「讓我們燃點這支蠟燭。」(Let’s light this candle)這句說話是借用參與1961年美國首次載人太空任務的太空人謝潑德(Alan Shepard)的名句。

特朗普於成功升空後表示︰「今天我們再次自豪地在美國土地上,以美國火箭讓美國太空人升空,全球最佳。」特朗普也成為尼克遜(Richard Nixon)與克林頓(Bill Clinton)之後,第3位親自看着執行載人任務的太空船發射升空的美國總統。

這次發射原定周三(27日)下午進行,結果當天天候惡劣,為避免太空船被雷電擊中,在發射前16分鐘,NASA宣佈取消,把發射延後至30日。所幸今天佛州天氣適宜,順利發射。

美國自2011年終止太空穿梭計劃,一直仰賴俄羅斯火箭,從哈薩克的拜科努爾太空發射場(Baikonur Cosmodrome),把美國太空人送往國際太空站。這次發射成功,不但顯示美國恢復載人到太空的能力、擺脫依賴俄羅斯,也為NASA日後載人探索月球和火星的計劃,奠定下基礎。

此外,這次發射升空的飛龍號與獵鷹9號,都是由特斯拉汽車創辦人、億萬富豪馬斯克(Elon Musk)的SpaceX製造。這次計劃堪稱NASA歷來賦予民間企業的最危險任務,也象徵民間企業正式參與太空開發時代來臨。

■趙冬兒 報道

■資深太空人赫利(右)與本肯(左)在展開旅程前,要接受嚴格隔離兩周。
■總統特朗普及副總統彭斯,抵達甘迺迪太空中心準備觀看歷史一刻。