美國深切關注,指國安法「任意針對獨立傳媒機構」

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美國深切關注,指國安法「任意針對獨立傳媒機構」
■美國認為打壓香港獨立傳媒機構的行動是出於「政治動機」。

香港壹傳媒行政總裁張劍虹及《蘋果日報》總編輯羅偉光,因被控「串謀勾結外國或境外勢力危害國家安全罪」正還押候審,3家相關公司資產亦被凍結。路透社引述壹傳媒前高層、正遭港警通緝的Mark Simon表示,《蘋果日報》或於數天內被迫停業。美國國務院發言人普賴斯(Ned Price)周一表示,美國深切關注港區國安法的引用「帶選擇性兼有政治動機」。

■上周四被「抄家」的《蘋果日報》,趕工加印50萬份報紙,在翌日如期發行,受到眾多香港人支持買報,以此寄望《蘋果》可以不畏壓迫繼續營運下去。

在香港風行26年,一直旗幟鮮明跟中共作對的《蘋果日報》,自從創辦人黎智英在去年8月被指勾結外國勢力,違反香港《國安法》被捕​後,已盛傳港府會在7月1日香港回歸紀念日,也是中共建黨100週年前採取一切手段作出取締,除掉最後的反對聲音。

警務處國家安全處上周以涉嫌違反港區《國安法》,拘捕壹傳媒行政總裁張劍虹、營運總裁周達權、《蘋果日報》副社長陳沛敏、蘋果動新聞平台總監張志偉,以及總編輯羅偉光5名高層。同時,警方亦引用國安法凍結《蘋果日報》相關3間公司約1,800萬港元資產。

壹傳媒董事會周一已有共識,若到本周五(25日)仍然無法獲當局解凍資產,將停止《蘋果日報》及其動新聞運作。直至周一傍晚再傳出消息,因大部分員工決定辭職,可能提早至周二便要停運。《蘋果》網站宣佈財經網上版周二凌晨起停止更新。

《蘋果》管理層向員工發內部通知交代稱,董事會開會後,已就發薪一事要求保安局解凍公司資產,並定下本周五為死線,如屆時未能解凍,因公司欠資金,將於周五完成報紙出版、以周六為最後見報日。動新聞方面,則會運作直至周六凌晨零時。

管理層坦言,鑑於環境險峻,同事如決定即時辭職,可免去通知期立即生效。

寄語繼續捍衛真相

蘋果動新聞周一晚播出最後一集「9點半新聞報道」,主播謝馨怡在尾聲時表示,感謝港人由去年10月至今的支持,嘆前路難行,祝願大家平安,寄語香港新聞工作者繼續緊守崗位,捍衛真相。

香港記者協會呼籲保安局從善如流,保障數以百位壹傳媒集團員工的權益,即使警方正調查個別人士,亦不應影響全體員工。

路透引述Mark Simon稱,原本估計《蘋果日報》至少可運作至月底,但目前情況愈加困難,停運實際上可能僅是數日內的事情。他直言,有供應商試過存款入壹傳媒公司賬戶,但交易被拒,原因不明。他又透露有員工擔心個人安全受威脅,近月持續接到來歷不明的恐嚇電話。

美國國務院發言人普賴斯周一在新聞發佈會說:「我們看到香港《國安法》以駭人方式被引用,包括任意針對獨立傳媒機構。扼殺傳媒自由的行動,令香港作為國際商業樞紐的合理性大打折扣。」他說,那些行徑有損北京在《中英聯合聲明》下應維護香港高度自治並保護人民權利自由的義務,指出《聲明》具法律約束力的國際協議。

台駐港官員被迫撤離

另外,普萊斯周一也強調,北京持續恫嚇台灣人民,美方會與台灣站在一起,致力深化美台關係。

根據大陸委員會,自2018年7月起,港府屢次要求台灣駐香港辦事處人員簽署「一中承諾書」,作為核發工作簽證的條件,導致多名派駐人員無法續留及赴任。

普賴斯表示,北京持續恫嚇台灣人民,即使面對此般恫嚇,美方會繼續與台灣人民站在一起,支持台灣。就如同美國在北京扼殺香港言論自由與異議之際,會與香港人民站在一起。

普萊斯指出,美國對台灣支持「堅若磐石」,在拜登政府執政這段期間可以看到,美方致力深化與台灣關係。

普萊斯說,台灣是民主領頭羊,也是美國重要經濟、安全夥伴。美國已經展現想與台灣建立的夥伴關係,國務院近期公佈的新版交往準則,也讓美國行政部門清楚知道在關乎台灣議題上,如何施行美國的「一中政策」。

■美國國務院發言人普賴斯表示美國深切關注《蘋果》停刊事件。