美國爆發流感疫情 3名佛州小童不治

■流感季始於10月,持續5個月,通常在2月份達到頂峰。

流感在美國爆發,美國疾病控制與預防中心(CDC)指出,疫情已蔓延30個州,包括加州、紐約州和佛州等,甚至蔓延到美國屬地波多黎各。迄今全美至少有370萬人感染,已造成近2,900多人死亡,其中有27名兒童,55,000人要留醫治理 。佛州的感染病例仍在持續增加中,有3名小童不治。

據CDC指出,今年的流感和往年最大的差別是大多數患者都感染名為乙型(B/Victoria)的菌株,這些病毒更頻繁地攻擊兒童和年輕人。乙型外引起嚴重感染的可能性比甲型少,但今年除了乙型外,還出現常見的甲型流感。

流感(Flu)是由流感病毒引起的急性呼吸道感染疾病,分為甲、乙及丙型。甲型和乙型幾乎每年都會引起季節性流行,丙型則以輕微的上呼吸道感染為主要病徵,且一般不會造成流行。

流感常跟感冒(Cold) 混淆。感冒致病原是多達數百種的不同病毒引起。

「今年染病流感的人覺得自己被車撞了一樣痛苦。」南佛州美麗華市(Miramar) CVS藥房診所的護士聖湯馬士(Clara St Thomas)說。

據南佛州《大陽哨兵報》周三(8日) 報道,本地流感病例同時有甲型及乙型,不少更有肺炎併發症,要送入急症室治療。

彭布羅克松市(Pembroke Pines) 紀念醫院急症室醫生高羅(Paolo Coll)說,「入院的病人中約有80%與同時得到呼吸系統併發症,所以特別辛苦。」他說,雖然流感症狀往往在一到兩周內就會消失,但咳嗽往往會持續,不易處理。

CDC警告,今年流感疫情可能非常嚴重。CDC指出,今年疫情爆發的時間比以往更早,是近10年來首次在12月前就超越全國平均最低感染率;上一次出現這樣的情況是2003年至2004年的甲型流感季。

另外,今年疫情擴散的速度也比以往更快,據醫學資訊網站《醫學日報》(Medical Daily)報道,每年的流感季大約在10月到翌年5月,而12月至2月之間是流感季的巔峰期。

CDC發言人諾德隆德(Kristen Nordlund)表示,流感疫情將會持續加重,民眾1月的感染機率達30%,過了2月之後疫情才會趨緩,但仍有20%。

流感的症狀包括發燒、咳嗽、身體疼痛和疲勞;常洗手、保持雙手乾淨是預防措施之一。

另外,CDC建議盡快接受疫苗注射,尤其是小童及65歲以上長者。佛州3名染上流感不治的小童,全部未有注射疫苗。

美國人並不熱衷於流感疫苗注射。CDC指出,每年約40%從6個月到17歲的兒童,以及55%的18歲以上的成年人,均沒有注射疫苗。

CDC表示,接種疫苗的人即使感染流感,病情也較輕。

■撰文:趙冬兒

■南佛州醫院出現了很多確診得了流感的病人。
■流感季節已經來臨,許多人會打流感疫苗;在佛州,注射流感疫苗多數免費。