美國用12億元預留3億劑,全民可注射,特定群體優先

英國藥廠阿斯利康(AstraZeneca)目前和牛津大學(University of Oxford)合作研發的疫苗,預期可搶先於9月供應英國,10月供應美國。美國衛生與公眾服務部昨日(21日)同意撥款最多12億美元加速進度,並且預留3億劑疫苗,足夠供應全國人民。美國有流行病學專家表示,若果疫苗不足,應先為醫護人員及急救員、軍人、政治領袖、老弱婦孺接種。

各國積極研發COVID-19疫苗,但美國衛生與公眾服務部部長阿扎(Alex Azar)形容,華府和阿斯利康藥廠簽訂的合約是「曲速行動」(Operation Warp Speed)邁重要里程碑,有望在2021年前研發出安全、有效和廣泛適用的疫苗。根據部門聲明,首批疫苗最快10月供應美國。 

有關協議容許藥廠和牛津大學合作研發的AZD1222疫苗於美國展開第三階段的臨床測試,由3萬人參與測試。

藥廠發聲明指,疫苗生產能力可以達到10億劑,並已經對最少4億劑疫苗達成供應協議,首批預計9月開始交付。藥廠現時是英國富時100指數最有價值的公司,目前已經同意向英國提供1億劑疫苗,其中3,000萬劑最快9月供應。

美國有流行病學專家表示,若果疫苗不足,應先為醫護人員及急救員、軍人、政治領袖、老弱婦孺接種。

加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)流行病學及生物統計學系主任萊因戈爾德(Arthur Reingold)是國際知名傳染病專家,他表示因應疾病和疫苗種類,上述類別的人通常可優先接種疫苗,但也有很多倫理相關問題要討論。

至於控制疫情的另一方式,是在疾病正在擴散、傳播率高的地區優先推行疫苗。猶他大學(University of Utah)兒科傳染病主管帕維亞(Andrew Pavia)表示:「你可緊急將疫苗送到該區,開設診所,盡力讓大量人口迅速接種疫苗。

不同的疫苗的效果因人而異,有些對健康的成年人較有效,有些或對兒童效果最好,又或對長者及本身有其他疾病人士最有效。武漢肺炎數據顯示,長者是受最嚴重影響的一群,但由於疫苗對不同年齡層的人效果不同,讓照顧長者的人接種疫苗,也等同為長者提供多一重保護。

美國疾控中心免疫諮詢委員會成員、史丹福大學醫學院兒科教授李爾(Grace Lee)表示:「我們會考慮哪些人是最高風險受感染、哪些人會承受最嚴重的併發症,以及哪些人口會從群體免疫提供最多益處。」

當人口中有足夠數量的人受過感染,對病毒產生免疫力後,就達致群體免疫。科學家推斷需要65%人口建立免疫力,才能建立群體免疫,防止疾病散播。目前COVID-19感染率並未夠高去建立群體免疫,美國尚未能判定全國感染率,而《科學》期刊一篇論文指出,法國截至11日估計已有4.4%人口受到感染。

公共衛生專家表示,無論決定誰可先接種疫苗,過往的經驗顯示最佳醫學結論不一定如民眾所願。2004年流感疫苗短缺時,當局決定高危的長者應先接種,但他們並不想接種,而是想讓後輩先注射疫苗。

田納西州范德堡大學(Vanderbilt University)傳染病教授沙夫納(Dr. William Schaffner)說,讓醫療人員和急救員優先接種後,應以先到先得方式提供疫苗。一些醫護專家表示,美國人需要參與討論未來疫苗應該如何分發。

約翰斯霍普金斯公共衛生學院疫苗安全研究所總監薩蒙(Daniel Salmon)說:「我們需要與公眾討論,你要考慮民意,這不只是關乎科學家的想法。」

■梁凱怡 報道

■美國「曲速行動」的目標是在 2021年底之前獲得安全、有效和廣泛供應的疫苗。
■英國藥廠阿斯利康正研發 COVID-19疫苗,並隨時大量投產。
■醫護人員應可獲優先接種疫苗。
■先讓疫情嚴重地區的人口接種疫苗,可讓足夠多人獲得免疫力,達致群體免疫。

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