美國疫情下迎新年,除夕新增36.3萬宗確診,佛州錄56,865

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美國疫情下迎新年,除夕新增36.3萬宗確診,佛州錄56,865
■時代廣場跨年倒數規模大幅縮減,往年吸引約5.8萬人到場,今年控管人數至1.5萬人。

變種毒株Omicron如海嘯席捲美國,除夕至元旦日共新增36.3萬宗新冠肺炎確診個案。紐約時代廣場在疫情下迎來除夕夜大型倒數,入場人數限制在1.5萬及須佩戴口罩,停辦一年的水晶球降下倒數儀式本年復辦。有別於以往,本年出席人士熱情擁吻畫面大為減少,取而代之是拍照及擁抱。

時代廣場在疫情前的跨年倒數活動,動輒有數十萬人參加,總是擠得水洩不通。不過,近兩年受疫情影響,活動規模大為縮減。與去年只邀請少數醫護人員及家屬參加相比,本年放寬至逾萬人入場,但為了保持社交距離防疫,原本可容納5.8萬人的觀賞區縮減至只有四分之一。

晚會在傍晚6時開始,接近午夜時現場氣氛升至最高。倒數60秒啟動後,由近2,700顆水晶製成的6噸重水晶球在歡呼聲下,從時代廣場高處緩緩落下。當倒數看板顯示為「0」時,廣場煙花四射及撒下五彩碎紙。由於出席人士配合防疫規定佩戴口罩,即使踏入新一年亦沒有激動擁吻,較常見的是拍照及擁抱。

邁向新一年,白思豪正式卸任紐約市長,亞當斯(Eric Adams)在倒數儀式結束後宣誓就任。亞當斯在眾人見證下,左手按着聖經、右手拿起已故母親的照片宣誓,成為紐約市第110任市長。亞當斯在上任前表示,不會再次封城,並維持現有私營企業員工強制接種疫苗令。他強調紐約市將度過難關,相信全美會仿傚紐約的防疫方針。

Omicron及另一變種毒株Delta夾擊下,美國染疫數字居高不下。約翰金斯霍普金斯大學數據顯示,美國於拆禮物日至元旦日一周內新增249萬宗確診,期間每日平均35.5萬人染疫,創下疫情爆發以來新高。美國於去年1月3日至9日亦錄得170萬宗確診,當時亦創下紀錄,但與現時疫情相比是小巫見大巫。

佛州昨日錄得56,865宗確診,比之前一天的75,962宗少,但估計除夕檢測人數減少,而預計在跨年狂歡後,確診數隨時再創新高。

疫情亦衝擊國際航空業界,除夕全球逾8,560班航班延誤,超過3,090班取消,其中一半是進出美國的航班。美國多家航空公司機組人員、機師及後勤人員,儘管有豐厚的津貼,仍拒絕在節日期間加班,以免感染病毒;加上過去18個月,航空公司裁員及迫員工放無薪假,導致人手不足。