美國疫情消散,傳媒與政界開始劍指中國

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美國疫情消散,傳媒與政界開始劍指中國
■新冠病毒的起源,到底是不是從武漢實驗室外洩?拜登正式下令情報單位調查,要求在90天內提交報告。

美國疫苗接種計劃成功在望,疫情一步步消散,傳媒與政界近日開始追查新冠病毒的源頭,劍指中國。總統拜登周三(26日)宣佈,要求情報機構加倍努力,收集和分析與新冠病毒源頭有關的情報資訊,並在90天內向他提交報告。拜登亦下令情報機構擴大調查範圍,包括向中國提出有關溯源的具體問體,美國政府各部門和轄下的國家實驗室亦應協助調查。中國駐美國大使館發言人同日形容,一些政治勢力在疫情溯源問題上「玩政治炒作、抹黑甩鍋的老把戲」。

拜登周三透露,美國情報機構於今年3月開始分析病毒源頭,以查證是人類最先與受感染動物接觸後染疫,抑或是源於實驗室洩漏意外。拜登稱,本月較早時收到情報報告,已要求再作跟進調查,目前結果顯示情報界在病毒起源存在分歧,未能達成確切肯定的結論。

他續說,有兩個部門傾向認為病毒源於人類與受感染動物接觸,另有一個部門則傾向認為病毒源自實驗室意外,兩個說法的可信程度介乎低至中等,但大多數情報機關均認為,目前未有足夠資訊去評估哪個說法較可信。

拜登說:「美國會繼續與志同道合的夥伴合作,催促中國參與全面、透明、基於證據的國際調查,容許查閱所有相關數據及證據。」

拜登表示,一旦中國政府拒絕配合國際調查,不排除令人信服的結論可能永遠無法得到,「疫情爆發初期的幾個月,我們調查員未能前往爆疫現場,肯定阻礙疫情源頭調查」。

《華爾街日報》周日(23日)披露美國情報,中國科學院武漢病毒研究所三名研究員,2019年11月出現嚴重病情,並到醫院求診,時間點正是中國公開疫情的一個月前,令人再度關注疫情源頭問題。路透社周二引述兩名國會官員說,參眾兩院的情報委員會正對病毒源頭以及政府抗疫手法進行調查。

「實驗室洩毒」說法,特朗普政府早已提出,惟一直未有確鑿證據支持。

特朗普周一接受霍士新聞頻道節目訪問,被問到《WSJ》的報道時,說「幾乎肯定」病毒由實驗室洩漏。

特朗普時期的國務卿蓬佩奧周一告訴霍士新聞:「科學家,甚至是美國政府的科學家,都否認這一點,他們肯定與我一樣看過同樣的訊息,真是令人憤慨。」蓬佩奧點名提及首席傳染病專家福西。福西去年曾指病毒並非由中國實驗室製造,也不認同「實驗室洩毒」。不過,他早前自打嘴巴,表示不相信病毒自然而來,呼籲進一步調查。

美國國會參議院周三通過法案,要求國家情報總監辦公室在90天內公開有關新冠病毒源頭的情報資訊,包括中國武漢病毒研究所與病毒的潛在關係。參議院周二亦通過另一項修正案,限制美國聯邦政府和機構資助中國的醫學研究,修正案將併入旨在加強美國科技競爭力的《無盡前沿法案》。

社交網Facebook之前禁止新冠病毒是人為的言論,但隨着近日美國風向轉變,亦放寬有關疫情源頭的發帖限制。Facebook發言人周三發表聲明指,鑑於科學家持續追查新冠病毒起源,與公共衛生專家協商後,決定不再刪除提或禁止發佈新冠病毒是人為,懷疑來自實驗室等言論的帖文。聲明指Facebook將與專家繼續合作,緊貼新冠肺炎疫情發展步伐,定期更新社交網站政策。

Facebook於去年12月,禁止發佈與新冠疫苗有關的虛假資訊,含有新冠肺炎錯誤訊息的帖文亦會一併刪除。Facebook今年2月更進一步擴大該禁止內容清單,禁止用戶發佈聲稱新冠病毒是人為的、或來自實驗室等的帖文。

對於拜登下令進一步調查新冠病毒源頭,中國駐美大使館發言人周三批評,國際上有些人在疫情溯源問題上玩政治炒作老把戲,發表抹黑言論和「實驗室洩漏」的陰謀論。

大使館發言人重申中方一直主張在基於事實、尊重科學的基礎上開展國際合作,如果將疫情溯源的科學問題政治化,不僅很難找到病毒源頭,還會讓「政治病毒」蔓延肆虐,讓國際防疫合作舉步維艱。

■《華爾街日報》日前報道說,武漢病毒研究所研究員曾於2019年11月就診。