美國第一位女財長,肩負推動紓困方案重任

■耶倫的專業技能和人格品性都毋庸置疑,美國人對她充滿期待。

美國候任總統拜登的新內閣名單逐步揭曉,在本周公布了國安外交方面的要職之後,將在下周起公開經濟方面的閣員,其中肩負着推動全民派錢1,200元的紓困方案、經濟復甦、加稅、控制赤字等一系列重任的財政部長這一大位,預計將由美國聯儲局前主席耶倫(Janet Yellen)擔任,她也將因此成為美國第一位女財長,美國人對她充滿期待。

74歲的耶倫是經驗老道的危機處理者,曾在2010年至2018年先後擔任美國聯儲局的副主席和主席,幫助美國走出金融危機。其專業才能自然毋庸置疑,溫和務實的作風也獲得兩黨的廣泛尊敬,預計能輕鬆通過任命案。

不過,也有一些聲音擔心她是否具備必要的政治手腕,來應對財長將面臨的挑戰。耶倫職業生涯基本上是在聯儲局系統內度過,屬於一個「決策者」,可以較為獨立地做出專業判斷,鮮少需要面對政治鬥爭。而擔任財長後,耶倫需要往返白宮和國會之間,推動跨黨派法案,而她將面對的是一個高度黨派化的國會,所承擔的角色更多地是一個「談判者」。

雖然耶倫在擔任聯儲局主席期間需要儘量統一12名政策委員會成員之間的意見,但其中大多屬於鷹鴿兩派的理念之爭,亦或是具體的技術問題,而非為了反對而反對的政治操弄。而如今國會中「否決政治」大行其道,兩黨很難達成共識,財長這個職務比過往更需要長袖善舞的圓滑手腕具和高超的談判技巧。耶倫是否能適應角色轉變,彌合兩黨分歧,落實拜登的政策,將是她面臨的重大考驗。

耶倫面臨的第一關就是紓困方案。就她個人而言,耶倫讚成在危機時刻忽略債務問題,大手筆且源源不斷地刺激經濟。另外,她還非常看重失業問題,因其年幼時在紐約布魯克林區生活時切身體會長期失業對人的負面影響。這意味着在美國失業率大致回落到一定水平之前,耶倫都會傾向於推動較為激進的紓困方案。

這顯然與共和黨的觀念存在巨大抵觸,或許為本來就已艱難的兩黨談判帶來新的挑戰。在大選前,面對民主黨堅持2.2萬億美元經濟刺激計劃,共和黨只願同意5,000億元的瘦身版。如今選舉雖已塵埃落定,但共和黨多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)至今尚未承認拜登為候任總統,反映出他還將保持「拒絕合作」的模式。不難猜想,麥康奈爾或許有意等到明年1月5日喬治亞州參議員補選結果出爐,確定共和黨能否繼續掌控參議院後,再決定最終報價。

但時間不等人,智庫「世紀基金會」(The Century Foundation)指出,「失業援助項目」和「各州救濟金延長13周項目」將在12月26日到期,若國會屆時未能通過新的派錢方案,將有1,200萬人喪失主要收入來源,本已顯出疲態的經濟回升勢頭將大受打擊。

一旦兩黨拖到拜登明年1月20日正式入主白宮時都無法達成共識,耶倫就將繼承一個更糟糕的經濟局面,必須立馬斡旋兩黨達成紓困案。

在這個過程中,耶倫必須要脫離過往決策者的思維方式,將自己的主張及預想金額放在第二位,而轉身成為一個談判者,發揮妥協的藝術,提出能一個能凝聚大多數共識的方案。她需要團結民主黨內的溫和派和激進派,同時還要大力遊說持中間務實立場的共和黨議員脫離麥康奈爾控制,構成一個跨黨派法案。

如果耶倫無法適應這樣的身份轉變,或者沒有足夠手腕將特朗普時期幾乎鐵板一塊的共和黨分而化之,就可能難以取得拜登政府希望看到的成績。

而從過往來看,耶倫是一個在壓力下堅持自己想法的謹慎決策者,例如她在擔任聯儲局主席時,大體頂住「通脹鷹派」的壓力,直到失業率穩定在自己認可的標準後,才在2015年年底第一次加息,歷史也證明通脹一直維持在健康水平,沒有因長期的量化寬鬆而飛漲。但她的這份「固執」,可能在與國會的談判中成了阻礙。

■現仜財長姆欽(Steven Mnuchin)在兩黨間斡旋紓困方案以失敗告終。
■美國領取失業救濟金的人數回升至 74.2萬人,圖為伊利諾伊州一位婦女11月從求職中心內走出。