美國買斷Remdesivir未來3個月全球供應量,背後有重要原因

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美國買斷Remdesivir未來3個月全球供應量,背後有重要原因
■瑞德西韋研究即將進入新階段,已募集到過千患者測試此藥結合其他藥物對COVID-19的療效。

美國藥廠吉利德(Gilead)研發的治療COVID-19「神藥」瑞德西韋(Remdesivir),是美國食品藥品管理局 (FDA)目前唯一批准使用以治療新冠病人的抗病毒藥,也一直是全球抗疫的第一線藥物;重症患者接受瑞德西韋治療後,1/3病況好轉。不過,據《今日美國報》及美國全國廣播公司周末報道,單獨用瑞德西韋並不足夠,若結合其他藥物,對新冠肺炎的療效大大提高,難怪美國政府大手買斷瑞德西韋未來3個月的全球供應量。

吉利德藥廠上周五(11日) 公佈,  目前最有望治療新冠肺炎的抗病毒藥物瑞德西韋,可減低COVID-19死亡率62%  。

吉利德又表示,接受瑞德西韋治療的患者中,約有75%的患者在第二周康復,相比之下,接受標準治療的患者中,這一比例為59%。該公司表示,在第14天,接受瑞德希西韋治療的患者的死亡率為7.6%,而沒有服用瑞德西韋的患者的死亡率為12.5%。

以上數據令人振奮,但醫學界認為單獨使用這款藥物並不足夠,要全面治療新冠肺炎,需要混合多種藥物。

瑞德西韋首階段研究分析尚待完成,但美國國家過敏與傳染病研究所(NIAID)贊助的瑞德西韋試驗下個階段研究即將展開。試驗的首席研究員、內布拉斯加大學傳染病專家卡利爾(Dr. Andre Kalil)說:「工作很艱鉅,過程從未間斷。」

他的研究團隊5月公佈數據顯示,瑞德西韋可縮短患者住院時間約4天,平均住院日數從15天減少到11天。

卡利爾的團隊上月底起招募超過1,000名患者,測試混合使用瑞德西韋和治療類風濕關節炎的消炎藥巴瑞替尼(Baricitinib),對COVID-19療效如何,這個階段的試驗估計本月內可得出初步結果。研究人員分析結果之時,會同步進行另一輪研究,測試瑞德西韋跟另一種藥物結合的療效。

卡利爾認為,有效的COVID-19藥物組合可能最終要結合3或4種藥物,不但針對病毒本身,也要應對免疫系統回應感染的過度發炎反應。

科學家也努力研究將瑞德西韋製成更方便患者用藥的劑型。瑞德西韋目前要經靜脈注射,吉利德已開始研究將它製成吸入劑。吉利德行政總裁奧戴(Daniel O’Day)表示,這可能更容易讓患病初期病人在醫院院外用藥,或有助遏制疫情大流行。

新冠肺炎疫情在全球依然嚴竣,作為最大疫區,美國單日確診超越6至7萬宗,對瑞德西韋需求相當迫切。美國衛生及公共服務部(HHS)在6月29日宣佈,在接下來的3個月已買下額外50萬套瑞德西韋療程供應。這佔吉利德7月產量的100%及8、9月產量的90%。

■高文田 報道

■美國醫學界對瑞德西韋寄予厚望。
■美國大手買斷吉利德藥廠未來3個月瑞德西韋的全球供應量。