美國 76年來首次,疫情下的鬼節更添神秘色彩

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美國 76年來首次,疫情下的鬼節更添神秘色彩
■適逢萬聖節,「藍月亮」出現令節日氣氛更詭異。

美國今年萬聖節,上空會出現難得一見的「藍月亮」(Blue moon),是10月第二個滿月,是美國76年來首次,為今年疫情下的節日,添上不一樣的神秘色彩。

在明天(10月31日) 萬聖節晚上,如果天氣好的話,大家就可以用肉眼看到這個天文現象。如果錯過就要等到2023年8月31日才再次出現,但並非在萬聖節晚上。

參考天文網站資料,月亮會在美東時間周六早上大約10時49分是進入100%最圓的狀態,一直維持至翌日。在明晚萬聖節,不妨把握機會擡頭賞月,欣賞到99.7%圓的「藍月亮」。

其實,「藍月亮」並非藍色,它跟普通月亮一樣,都是白色。當同一個月內兩次出現滿月,後者便成為「Blue moon」,但當中的「Blue」卻是解作「罕有」,而並非夢幻絕美的藍色。所以明晚擡見到普通滿月時,就記得不要驚呼「怎麼沒有藍月亮」!

根據《Farmers’ Almanac》(農夫年鑑)報道,上一次在萬聖節出現滿月是2001年,但那次僅限太平洋時區;若只看美國時區的話,上一次在萬聖節出現滿月已是1944年,距離今次足足有76年之久。

NASA太空專家賴斯(Tony Rice)分析,出現在萬聖節的滿月一定是「藍月亮」。因為月亮的周期大約為29.5天,而萬聖節是在10月31日,意味著月初必定已出現首個滿月。

天文學專家指出,這種情況大約每19年發生一次。根據《Farmers’ Almanac》的推算,今年之後,美國下一次出現萬聖節「藍月亮」,要等到2039年、2058年、2077年和2096年。

■不需要任何特殊的天文設備,只要天氣好就可以直接觀賞到「藍月亮」。