美國15%新患者屬18歲以下,專家促加快審批接種疫苗

■ 美國的新冠肺炎確診個案近期攀升,按周新增的患者有15%屬於兒童。

美國的新冠肺炎確診個案近期攀升,按周新增的新冠肺炎患者有15%屬於兒童,佛州19%的兒童感染率屬全國最高;由於開學在即,兒童感染情況引起憂慮。邁阿密有兒童醫院的所有患者,全部沒有接種疫苗。有專家建議美國政府加快審批兒童接種新冠疫苗的授權申請,讓兒童能及早打針。

根據美國兒科學會(American Academy of Pediatrics,簡稱AAP)的數據, 2021年4月下旬到6月下旬,兒童的感染人數一直呈減少趨勢,但進入7月後開始轉為增加。截至上周四(5日)的一周,全國新增近9.4萬宗兒童確診個案(6月24日的一周只有8,447人),佔整體病例約15%。兒童確診個案在過去兩周新增4%。

美國有超過3,002萬宗確診個案,其中約429.2萬宗個案患者為兒童,佔整體個案約14.3%。從人口比例計算,每10萬名兒童就有5,703宗確診個案。

新奧爾良兒童醫院(Children’s Hospital New Orleans)專家克蘭(Mark Kline)表示,門診病人新冠陽性比率由1個月前的1%大幅增至20%。

醫院正治療18名兒童新冠患者,有6人要在深切治療部留醫。有3名患者更要使用呼吸機,包括1名僅3個月大的嬰兒。

佛州內科醫生布汗(Aftab Khan)表示,根據衛生和公共服務部的數據,佛州兒童感染率超過19%,「目前,佛州醫院共有 172 名兒童患者留醫。」

在包和縣的 Joe DiMaggio 兒童醫院,兒科醫生在6月治療了20多名染疫兒童,7 月爆升至240多名;到了8月,僅在1日至10日,就治療了160名兒童患者。本周二,該醫院的ICU共有5個兒童接受深切治療。

兒科傳染病專家勞弗(Marcelo Laufer) 透露,邁阿密-戴德縣Nicklaus兒童醫院的染疫兒童也在增加,「周二有25名18歲以下確診者留醫,當中7 人在 ICU。」

勞弗指出,12歲以下的患者,未夠資格接種疫苗,但留醫的12至18歲兒童,也沒有一人過針,「去年的疫情高峰,也不見到這麽多兒童染疫,現在的情況實在令人憂慮。」

Jackson Memorial Hospital的首席醫療官阿特拉(Hany Atallah) 解䆁,Delta變種病毒是導致兒童確診數字急升的主因,「沒有疫苗保護的患者,染病後出現嚴重的症狀,所以要送院治療。

AAP主席比爾斯(Lee Savio Beers)上周致函負責疫苗審批的美國食品藥品監督管理局(FDA),敦促FDA以快速審批程序來檢視12歲以下兒童接種新冠疫苗的授權申請。

比爾斯於信中表示,得悉FDA正與輝瑞、莫德納等藥廠合作擴大臨床試驗兒童數量。但比爾斯認為Delta成為變數,建議FDA採納現有臨床試驗數據來作出審批。

FDA去年12月批准16歲及以上群體接種輝瑞疫苗,今年5月批准12至15歲群體接種輝瑞,但12歲以下兒童則尚未獲准接種。

佛州衛生部的最新COVID-19報告顯示,只有41%的12至18歲的佛州居民接種了疫苗。

■佛州學校開學後恢復面對面授課,令人擔心兒童感染個案再增。
■在12歲以下兒童尚未獲准接種疫苗的期間,擴大兒童周圍的成人接種人群十分重要。