美軍海外神秘基地曝光

查戈斯群島由7個環礁共60多個島嶼組成,主島迪戈加西亞島(Diego Garcia)面績僅約10.5平方哩,只有邁阿密市(55.25平方哩)的五分一。

19世紀初法國在戰爭中落敗而簽定《巴黎和約》,將查戈斯群島割讓予英國。當時島上居民負責種植椰子和蔗糖,物資匱乏但尚算安定。

時至1964年,冷戰如火如荼。查戈斯群島因位處印度洋中心,不但能監察蘇聯活動,也能作為出兵中東、亞洲和非洲的踏腳板,其戰略價值受美國關注,故此與英國密謀對策。

英國政府1965年先將查戈斯群島從殖民地毛里求斯(Mauritius)分割開,再與周邊合共2,000多個島嶼組成「英屬印度洋領地」(BIOT)。隔年,英美兩國簽定秘密協議,同意把區內最大島嶼迪戈加西亞島「租予」美國作為軍事基地,「直至軍事建設需要消失為止」。

當時正醞釀獨立的毛里求斯政府以300萬英鎊同意協議,美國則以1,400萬美元優惠出售潛艇導彈作為交換。1966年至1973年間,英國強行將群島上約3,000名居民全數「流放」至毛里求斯和塞舌爾(Seychelles)等地,還殺掉島上的狗隻,並禁止居民返回。

當人口「清理」完成後,美軍便開始於迪戈加西亞島建立基地,直至1986年全面運作。

■迪戈加西亞島的航拍照片。
■查戈斯群島位於印度洋中心。

具戰略價值 太空總署也使用

美軍2000年代出兵阿富汗和伊拉克期間,迪加戈西亞基地發揮前線基地作用;亦是美軍轟炸機出動至亞洲和南海的重要着陸點。

報道稱,從新加坡、吉布提、巴林到巴西,如今美國在其主權領土之外有大約800個軍事基地——比其他任何國家都多。美國西北大學歷史學教授伊默瓦爾(Daniel Immerwahr)說:「別的國家所擁有的外國基地加在一起,也只有大約30個。」

美國有線新聞網絡(CNN)報道,島上現時有可供航母停泊的深水港,一條約3,600米的跑道供B-1和B-1B等戰略轟炸機升降,還有載滿物資的巨大船舶停於潟湖上。

除了美國海軍和空軍曾經駐守外,美國太空總署亦有份使用基地,作為穿梭機的緊急降落點。基地亦是美軍全球定位系統(GPS)的少數基站之一。事分析家萊頓(Cedric Leighton)更稱,一旦在外太空發生任何類型衝突,迪加戈西亞在實際層面和通訊層面都很重要。

迪戈加西亞的人口進出非常嚴格,報道指島上有約1,000官兵駐守,還有來自菲律賓和毛里求斯的合約員工,負責打掃和煮食。

萊頓說:「一個關於迪戈加西亞島的玩笑是,它基本上是一艘『永不沈沒的航母』。」

禁記者進入 中情局審犯地

美國政府多年來對迪戈加西亞都三緘其口,亦禁止包括記者、人權組織和軍官家屬進入,情形比古巴關塔那摩灣拘留中心更為「神秘」,令外界猜測島嶼涉及監禁、審訊和非常規引渡等活動。

2008年,英國政府承認兩架中情局「非常規引渡」客機運載拘留者飛抵當地。前任美國國務卿鮑威爾(Colin Powell)的幕僚長威爾克森(Lawrence Wilkerson)引述中情局消息透露,迪戈加西亞是「審訊進行的地方」。惟中情局強烈否認在當地有設施,也否認有拷問拘留者。

當年被流放的查戈斯群島原居民被迫寄人籬下和飽受歧視,而且生活也極為困苦。僅餘的查戈斯人多年來爭取回家的權利,可是英政府2004年藉皇家特權(Royal prerogative)推翻法院的解禁令,繼續禁止查戈斯人回島,而判決維持至今。

另一邊廂,聯合國轄下國際法院(ICJ)2月25日裁定英國應放棄查戈斯群島的主權,並指出當年美軍基地鋪路的決定錯誤。由於判決無實質法律效力,英國表示尋求與毛里裘斯雙邊解決。

查戈斯人流亡組織領袖賓高特(Olivier Bancoult)是本次訴訟的興訟人,他自4歲起就被逼離開家鄉。他指判決不是道路的終結,他們將繼續抗爭。

賓高特說:「不能接受外人可以住在我們的出生地,而我們卻不可以。」他認為英國政府應該負責任,並表示將直接要求首相回應,讓他們可以盡快回去查戈斯群島。

■美國在查戈斯群島建軍事基地,並將所有原住民驅逐出境,至今已48年。

原住民回島 漫長未竟之路

英國曾派專家到群島研究讓原住民回歸的可行性。英政府認為必須確定當地有讓原住民過現代化生活的條件,例如設立醫療設施和警察機關,並建設一個可持續發展的社區,才可以讓他們回去。

2003年的報告認為,容許原住民回群島將會花大量金錢,亦會危害美軍基地的安全。加上當地的海平面上升速度是5.4毫米一年,是全球平均速度的兩倍。因而當年被評估為不適合回歸,但現時不少科學家反駁這份十多年前的報告,認為其判斷不實。

2008年的報告則認為島民的回歸是可行的,而且沒有任何物理、經濟和環境的因素拒絕島民回島。報告指,現時實際希望回島的人不多,只要當地發展生態旅遊和漁業就足以提供工作機會,而英政府需花費2,500萬英鎊建設所有配套設施。

無論這一群島如何歸屬,曾常駐關島的萊頓認為,毛里求斯取消迪戈加西亞島軍事基地的可能性微乎其微,因為租借基地將為政府帶來重要收入,並在必要情況下為其提供軍事保護。

查戈斯群島原住民,回島的願望仍有待實。諷刺的是,美軍在迪戈加西亞的軍營名為正義營(Camp Justice),和關塔那摩灣海軍基地的名字一樣。

似乎這個正義,並不適用於查戈斯人身上。查戈斯人到了今時今日亦未能回家,他們回家的權益是一條漫長的未竟之路。

■查戈斯群島是秘密軍事基地,禁絕外人登島。

■撰文:陳博悟