老人、窮人、黑人與拉丁裔受創最重

0
老人、窮人、黑人與拉丁裔受創最重
■美國新冠肺炎死亡人數到達100萬已無可避免,對社會衝擊非常重大。

新冠疫情爆發近兩年以來,美國染疫死亡人數已快逼近100萬,甚至直接減少美國人的平均餘命,凸顯疫情對社會與家庭難以磨滅的破壞。

據《華爾街日報》周一(1日)報道,聯邦機構比對長期趨勢後估計,美國自2020年初以來死亡人數比正常預期多987,456人,這些超額死亡絕大多數是因COVID-19病死。另有好幾千人是死於疫情所衍生的因素,諸如原有看病與照護機制被打亂,甚至用藥過量。

截至周二(2月1日),美國CDC記錄的COVID-19死亡人數為884,853人,其中90%是直接死於新冠肺炎,其餘則歸為病毒引發的相關因素。

染疫死亡人數佔美國人口0.3%,已等同於美國在二次大戰死傷所佔人口的百分比,而所花時間還不到二戰的一半。有別於1918年流感大流行與重大戰爭打擊到的是年輕族群,COVID-19大多衝擊到的是脆弱的年長者,對非裔與拉丁等少數族裔的損害比例也高於白人。

美國《國家科學院學報》(PNAS)去年2月一篇研究推斷,COVID-19使2020年美國的平均餘命減少1.13歲, 非裔和拉丁裔人口的減少量更是白人的3到4倍。

美國2019年的全年死亡人數為285萬,隨人口老齡化,此前的10年平均每年死亡增長約1.6%。但到2020年,美國死亡人數增長攀升為18.5%,來到338萬人,目前的數據顯示2021年的死亡人數達342萬。

《華爾街日報》分析發現,超額死亡者裡,約14萬人是25到54歲的所謂黃金工作年齡。而根據《國家科學院學報》2020年7月發表的另一份研究研判,每一名染疫死亡者平均會影響到9位親屬。

在解釋整體超額死亡人數時,流行病學家相信還有許多 COVID-19病故人數漏計,並且因大流行而加劇的其他類型衛生和社會問題也導致不少死亡。

CDC轄下國家衛生統計中心(National Center for Health Statistics)負責死亡率統計的處長安德森(Robert Anderson)表示,大流行之初因篩檢量能不足、填寫死亡證明的醫師對病毒還不夠熟悉,當時美國漏計的染疫病故恐不在少數。

一些這段期間上升的死亡類別是否與疫情相關,也引發討論,例如疫情期間美國的兇殺案有所增加,犯罪學家和執法官員對當中有無疫情加劇的因素存在爭論。

阿茲海默症和失智患者的死亡數激增,凸顯另一疫情帶來的更直接影響:護理與照護機制遭嚴重打亂,包括 安養院出現大量確診,以及防疫隔離拆散家屬與入院長輩。另像心臟病故增加,與患者因醫院量能遭疫情壓垮、難以取得治療脫不了關係。

與此同時,2020年美國用藥過量死亡人數創下歷史新高,飆升約30%,而初步數據顯示去年死於藥物過量的情況有進一步惡化;一些死者的雙親直言,疫情讓尋求戒癮者的情況雪上加霜。

■疫情大流行對死亡率以及人類的預期壽命帶來了前所未有的影響,且年齡下降的幅度超過預期。