老闆成功申請資助,恢復出糧反被員工怨恨

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老闆成功申請資助,恢復出糧反被員工怨恨
■失業救濟金豐厚,亦是大量勞工寧願失業也不減薪或縮減工時的重要原因。小圖為美容店老闆Jamie Black-Lewis。

疫情來得迅速,美國昨日 (23日)公佈新申領失業救濟人數,過去5周累計已有2,600萬人申請,形勢危急,美國政府特事特辦,總統特朗普今日(24日)簽署約$4,840億的經濟援助法案,加碼為小型企業、醫院和擴大醫療檢測等提供資金,然而,出招幫失業人士是合理不過,但同時亦有扭曲勞動市場的風險。

新冠病毒疫情下,美國廣泛地區禁足,不少中小企現金流斷裂,無法支薪。華盛頓州一名小老闆,成功申請到政府經濟援助法案的貸款後,向員工宣佈恢復出糧,但他們的反應出乎她的意料,不但未有對此感高興,反而充滿憤怨(firestorm of hatred)。

Jamie Black-Lewis在華盛頓州經營2間美容店,名叫Oasis Medspa & Salon 及Amai Day Spa,因疫情關係,今年3月中開始停向數十名員工出糧。美國政府後來推出「薪酬保障計劃」(Paycheck Protection Program),助中小企支薪。

因大批巨企爭相申請,額度很快爆滿,當局已停止接受申請,不少中小企拿不到錢,但今次女事主幸運地申請成功。兩間店分別獲批$17.7萬及$4.4萬貸款,雖是貸款,只是符合一些條件,如繼續出糧,可以免償還(forgivable),幾乎是送錢。

她透過視像會議向員工公佈好消息,通知他們會恢復出糧,可是,員工的反應令她錯愕,不但不感到高興,反而流露憤怨。美國政府近期大手筆派錢,救濟力度之強勁,已導致失業救濟較工資收入更多的。

她形容,失業變成天降橫財(windfall),她卻成為拿走他們錢財的人。她對反常情況感難以置信,稱:「我到底是在甚麼星球,要與失業競爭(On what planet am I competing with unemployment?)。」

■林建忠 報道

■美國經濟救助計劃再度升級,總統特朗普今日簽署$ 4,840億的經濟援助法案。