聯邦政府認為疫情仍是威脅

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聯邦政府認為疫情仍是威脅
■新冠疫情持續對公共衛生構成風險,聯邦政府決定繼續提供免費檢測、疫苗,及染疫治療。

美國受Omicron亞變種BA.2毒株影響,近期新增確診人數回升,周三(13日)宣佈延長公共衛生緊急狀態,部分民眾可繼續獲得免費檢測、新冠疫苗及最少3個月染疫治療。

美國政策專家預料,是次或為當局最後一次延長,結束後檢測等項目將需收費。美國衛生及公共服務部(HHS)周三宣佈,再度延長公共衛生緊急狀態,並會在到期前60日通知各州政府。受疫情影響,美國在2020年1月時首次頒佈公共衛生緊急狀態。當局其後每季度更新一次,原定本周六(16日)結束。

美國政策專家預料,是次或為HHS最後一次延長。凱澤家庭基金會(Kaiser Family Foundation)醫療保險政策項目副主任庫班斯基(Juliette Cubanski)表示,實施公共衛生緊急狀態期間,民眾接受檢測、治療及接種疫苗基本上免費,但這些項目未必會在公共衛生緊急狀態結束後繼續維持免費。聯邦政府一直支付民眾檢測、疫苗及治療,但現已要求保險公司介入,通過公共衛生緊急資金支付全數檢測及疫苗費用。

美國國會亦在討論,增加應對疫情撥款數目。《路透社》分析認為,是次延長顯示聯邦政府依然認為疫情大流行是一個威脅,延長有助當局從國會獲得更多資金。