掌握不到疫情、試劑盒短缺,美國防疫一塌糊塗

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掌握不到疫情、試劑盒短缺,美國防疫一塌糊塗
■包和縣縣長霍爾尼斯(中) 今早作疫情公佈,重點是叫民眾勤洗手。

佛州昨日一天內有兩名確診患者死亡,南佛州包和縣亦新增兩名初步確診者,新冠肺炎疫情已蔓延至全佛州。然而,佛州公共衛生部及美國疾控中心(CDC)過去聲稱已做好防疫工作,向民眾大派定心丸,但事實卻非如是。由總統特朗普完全掌握不到疫情,到全國口罩嚴重不足,再到檢查病毒的試劑盒極度短缺,現在官方更開始隱瞞疫情,今早包和縣縣長霍爾尼斯作疫情公佈,民眾關注的問題不是拒絕回答就是十問九不知。美國及佛州的防疫工作原來一塌糊塗,難怪全國到處人心惶惶,瘋搶物資。

佛州的新冠肺炎疫情日趨嚴重,昨日一天兩死兩初步確診,但民眾對病毒擴散情況完全被蒙在鼓裏。今早,包和縣縣長霍爾尼斯(Dale V.C. Holness) 向公眾及傳媒作疫情公佈,但竟然只是勸喻民眾多洗手,對南佛州兩名65及75歲初步確診男患者的病情及其他資料完全不提。

傳媒多次查詢患者什麼職業?居住在哪社區?有沒有其他緊密接觸者被隔離?霍爾尼斯一概拒絕回答。而被問及有沒有其他懷疑個案?佛州是否有足夠試劑盒?現時檢測病毒是什麼流程、需要多少時間?亦十問九不知。

就連兩名初步確診者是否社區感染?是否有病徵?是否在家中隔離抑或在醫院接受治療?官員亦以私人理由不予回答。

在民眾最關注的新冠肺炎抗疫工作進展及疫情透明度上,美國由市、縣、州地方政府,一直到聯邦層次,再上至總統,表現都令人愈來愈不滿,也成為各路媒體抨擊的對象!

試劑盒嚴重不足  檢測門檻過高

華盛頓州衛生官員洛菲(Kathy Lofy)周三(4日)說,該州對檢測 有「巨大需求」。副總統彭斯同日承諾,將在本周末收到可進行100萬次冠狀病毒檢測的試劑盒,但已承認無法達標。他周四(5日)視察3M(明尼蘇達礦業及製造公司)工廠時,承認試劑盒不足的事實:「我們現有檢測(試劑盒)不足,不能滿足檢測需求的預期增長。」美聯社在周四的報道中直指,美國在核酸測試方面落後於其他國家。

連日來,美國檢測能力有限,初期對接受檢測設置的門檻過高,沒有針對新冠病毒的監測系統,資金和防疫物資不足,正成為各路媒體抨擊的對象。CDC停止公佈本國新冠肺炎確診人數後(改由各州衛生部負責呈報),民眾紛紛質疑美國企圖隱瞞真相,瞞報疫情:或是沒能力做檢測,或是不想讓大家知道確切的感染人數。

傳染病防治非常關鍵的環節是早發現,檢測工具、檢測門檻是其中一個方面,承載檢測任務的美國醫療體系出現漏洞,包括缺乏保險和有薪病假以及醫療成本高昂等,可能會阻礙人們接受病毒檢測,進而導致疫情惡化。

中國疫情的爆發早於全球,一開始,有症狀的病患蜂擁到醫院,無法得到及時的檢測確診和救治,人等床的過程中交叉感染的情況屢見不鮮。病患激增挑戰了檢測能力、收治能力。

連日來,CDC多次警告疫情在美國蔓延的風險,總統特朗普卻不斷表示「美國控制得很好」,「疫情對美國民眾構成的風險很低」,「它會消失。總有一天,它會像奇蹟一樣消失。」世界衛生組織(WHO)公佈全球確診新冠肺炎3.4%的病死率時,特朗普卻憑「直覺」公開叫板:假的。「我看就不到1%。」他甚至沒搞清楚新冠肺炎與流感的區別,將新冠肺炎(corona virus)說成是「新冠流感」(corona flu)。

特朗普輕視疫情  只關心競選連任

周二(3日),美國衛生與公共服務部(HHS)助理部長卡德萊茨(Robert Kadlec)在美國參議院衛生委員會作證時說,「我們目前所需的口罩僅為爆發時的10% 。如果疫情變得嚴重,我們將需要35億個N95口罩,我們目前的儲備為3,500萬個。」在他的認知中,3,500萬除以35億等於10%。HHS周三不得不澄清:若新冠疫情在美國爆發,全國口罩的庫存僅能滿足大約1%專業醫護人員需求。

答非所問、無言以對、事實錯誤、互相矛盾……在位者對基本常識不熟悉不瞭解的情況在疫情拷問之下層出不窮。在國會問詢時官員無言以對,有個人能力的因素,也有疫情突如其來準備不足的因素,換句話說新的事態挑戰了原有的應對能力和框架。

但在未知面前,民眾希望得到的是確切的答案。面對疫情官員要有靈活高超的應對經驗,但觀乎今日包和縣縣長迴避回答逼切問題的態度,及特朗普輕視疫情的無知,縣、市、州級以至聯邦政府應付疫情的能力,實在令人擔心。

特朗普的情況和其他人又不同,他早就對信口開河習以為常,美國媒體已經疲於梳理總統的錯。他言論的所有出發點都和自己能否成功競選連任有關。他自恃能夠贏得選票、已經闖過彈劾案,無人可以對他問責,肆無忌憚。

■撰文:李碧嘉

■美國有全球最先進及最昂貴的醫療體系,亦是最有可能率先研製新冠肺炎疫苗的國家,但就是造不出足夠試劑盒來檢測 COVID-19病毒。
■新冠肺炎疫情蔓延佛州,坦帕國際機場有乘客戴上口罩以策安全。