腦退化新藥成本被高估,Medicare保費明年調低

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腦退化新藥成本被高估,Medicare保費明年調低
■治療阿茲海默症的新藥Aduhelm的成本被高估,保費應需要回落。

自從治療阿茲海默症的新藥Aduhelm納入「聯邦醫療保險B計劃」(Medicare Plan B)後,聯邦政府以成本增加為由,將2022年的保費大幅上調20多元,引發民間廣泛爭議。衛生部最新表示,重新審核後發現Aduhelm的成本被高估,保費應該回落,只是礙於營運及法律因素,部門要到明年才可落實措施,費用下調幅度仍待公佈。

《國會山報》報道,衛生部長貝塞拉(Xavier Becerra)周五(27日)發表聲明,援引聯邦醫療保險和醫療補助服務中心(CMS)的報告表示,當初高估了Aduhelm的使用成本,民眾其實無需在2022年繳納更多費用,部門雖然希望保費盡快下調,但基於「法律及營運問題」,本年度之內無法實現這個目標,只能等待明年。

Aduhelm由製藥公司百健(Biogen)研發,去年6月獲FDA批准,成為當局近20年來首次允許發售的阿茲海默症藥物。但這款藥物價格高昂,每年療程耗資5.6萬元,因此納入「聯邦醫療保險B計劃」後,導致保費從2021年的148.5元增至2022年的170.1元,實際躍升21.6元,增幅達到14.5%,創下2016年以來的年度加幅紀錄。

由於「聯邦醫療保險」覆蓋6,200多萬民眾,當中絕大部分是65歲以上的長者,因此加價的消息傳出後,隨即引發不少反對聲音。

到了去年12月,百健宣佈將成本減半,每年療程耗費約2.8萬元,相當於平均每月2,000餘元,因此貝塞拉在今年1月,要求CMS重新評估保費,經過4個月的審核後,CMS確認Aduhelm的成本被高估。

有分析表示,雖然CMS在報告中沒有提及,但「聯邦醫療保險」計劃上月宣佈,只有臨床測試時使用Aduhelm的民眾,才可申請補貼,也減輕了政府的財政壓力,有助於官方調低保費。