自助餐變陣求生,推行「任點任食」及「員工分餐」改革

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自助餐變陣求生,推行「任點任食」及「員工分餐」改革
■Golden Corral上周五恢復營業,但生意並不理想。

佛州已全面進入第一階段重啟經濟活動,飲食業亦可恢復50%堂食,除了邁阿密之外,其他66個縣上周開始有零星自助餐復市。《太陽哨兵報》昨天刊登專題報道,分析「疫後放題」,有人選擇結業,但亦有人變陣求生,推行「任點任食」、「員工分餐」、「強制客人戴手套」等改革,希望可以殺出一條血路。

該報在周六(23日) 刊出的專題報道,第一句寫「新冠病毒會否滅絕自助餐?」(Will coronavirus kill the buffet)。事實上,自疫情爆發以來,以沙律及靚湯馳名的Sweet Tomatoes,已在3月全線結業。這間已有42年歷史的西式自助餐,在5月初向公眾宣佈決定不再營運當日,一語道破疫後無法經營放題的原因:「自助餐要符合防疫指引,根本不能維持盈利。」

亦即是說,自助餐模式在疫後成本大增,難以生存。

美國食物及藥物管理局(FDA)及美國疾控中心(CDC)的防疫指引(官方網頁按此;簡體中文譯本按此),已建議食肆關閉沙律吧、水吧,及任取食物吧檯。

業界指出,單是指引中要求顧客保持6呎距離,已可將靠高客量抵銷高成本的自助餐薄利多銷模式置諸死地。這還未計算只得50%限客量的打擊。

在Pompano市的Isle Casino賭場內的Farmer’s Pick Buffet,以$50任食蟹腳賣出名堂,已表明不會復業。擁有該自助餐廳的Eldorado Resorts集團,總裁雷格(Tom Reeg)向《太陽哨兵報》表示,自助餐成本高昂,疫情雖然放緩,但不少顧客仍然擔心(衛生問題),開門營業只會損失慘重,「暫停自助餐,單是不必支付額外消毒及清潔的開支,已省回一大筆費用。」

有人視放題為蝕錢生意而放棄經營,但亦有人變陣求生。在佛州擁有4間Golden Corral的東主韋爾代拉梅(Marc Verderame)表示,已經營了半世紀自助餐,不能轉型做外賣或傳統堂食,只有變陣,在上周五(22日)重開餐館,希望可以渡過難關。

韋爾代拉梅針對防疫條例下自取食物形式的死穴——夾取吧檯食物的餐具被不同人接觸,規定顧客戴上餐館供應的膠手套;盤上的餐具每20分鐘更換一次。另一方面,刀义、碗碟、飲品、調味料等,全部改由侍應派發。

「我們務求盡量取消可以讓不同人接觸到的食物器皿。」韋爾代拉梅說。

Golden Corral有上周五重開之後,生意並不理想。韋爾代拉梅認為餐館的防疫措施已做得很好,但不少顧客現階段仍擔心疫情而減少外出用膳,「我們有忠心支持者,相信他們稍後會重臨光顧。」

在Lauderdale-by-the-Sea市的Blue Moon Fish Co.自助餐,在今日(24日) 再度重開「周日早午餐放題」(Sunday Brunch),採用任點任食模式,不再容許顧客到吧檯自取食物。

該餐館的女知客卡瓦哈爾(Izabella Carvajal)表示,吧檯仍然會放滿一盤盤美食,但人客要向侍應點餐,不可自取,「這是疫情後自助餐的新常態,希望顧客會慢慢接受。」

店方表示,若不成功,就要結束營業。

■李碧嘉 報道

■餐館要加派人手在吧檯派餐,成本大增。
■有人客表示自助餐不能再自取,已失去原有風味。
■《 Sun Sentinel》記者 Jennifer Lett在 Boynton Beach市的 Golden Corral拍下顧客穿上膠手套取餐圖片。
■採用任點任食模式,食物要由侍應不停送上檯,加重員工工作量。