船運成本大增6.5倍,轉嫁消費者承擔

■「長賜號」在埃及蘇彝士運河擱淺,影響這條全球最繁忙運河的交通,引發全球海上貨運危機。

長榮海運旗下「長賜號」貨輪「卡死」蘇彝士運河多日,造成歐亞海域雙向水路大堵塞,超過200艘貨船無法通行。運輸業指國際航運本已因疫情陷入混亂,貨櫃安排錯配、人手及港口貨位不足,有公司表示短短數月間海路貨運成本已上漲逾6倍,各類產品無可避免加價,最終都要轉嫁消費者承擔。

疫情持續一年,不少地方仍然處於封鎖狀態,東西方主要航線長期受阻令環球供應鏈極度緊張,運送至世界各地的產品都已加價,而且出現短缺。運送被迫延遲、繞路至更遠航道、貨櫃和工作人手不足都令各行業承受更大壓力。

環球貿易有超過80%是經海路運送,疫情下運費本已高漲,一個40呎貨櫃去年6月的平均運費是1,040美元,但到今年3月1日已升至4,570美元。S&P Global Panjiva研究分析員羅傑斯(Chris Rogers)說︰「目前這些成本中很多仍只是反映在供應鏈中,我認為這無可避免將轉嫁給消費者,只是時間問題。」

經濟活動漸漸恢復,隨之而來的貿易量迅速反彈也令公司措手不及,製造業回升、消費者對電視機和家具的需求也大增,令供應商應接不暇。製造業也面對零件不足的難題,例如主要汽車生產商福特和大眾汽車,因為電腦芯片短缺而令工廠停工,因為這些零件都流向了智能手機、遊戲系統和其他高科技產品。

美國消費者購買慾反彈,洛杉磯港口表示已經連續7個月出現入口增長,根據S&P Global Panjiva的數字顯示,美國2月海運入口比去年同期上升30%,比2019年2月也上升20%,美國以至全球各地入口需求急增,導致貨櫃嚴重不足。

中國的出口恢復得比世界其他地方都要快,與此同時,主要的航運公司取消了數十條航線以應對早期的貿易停滯,結果就造成空置的貨櫃堆積在錯誤的地方,無法應付歐美突然上升的需求。全球最大貨櫃運輸公司之一赫伯羅特(Hapag-Lloyd)就要額外調配52艘船,專門運送數以萬計空貨櫃到所需地點,在一般時間他們只需動用不多於10艘船隻。

連鎖超市Costco本月初已警告,由於貨櫃不足,公司無法儲備足夠的入口芝士。為歐洲個人護理產品製造商提供產品的英國公司Aston Chemicals表示,相比去年11月,今年1月的船運成本大增6.5倍,兩個月前由馬來西亞船運至英國費利克斯托港口(Felixstowe)成本是2,100美元,「今年1月我們為一個貨櫃要付1.4萬美元」。有公司由於庫存太少而決定改為空運,應付顧客需求,例如玩具及遊戲商品,企業面臨成本增加,一段時間後將轉嫁消費者身上。

各地消費者的強勁需求預料將持續至少數個月,分析認為主要依靠進口零件的商品,價格升幅會更明顯。ING資深經濟學家科寧斯(Joanna Konings)表示,如果進口商品的成本大幅上漲或這些產品短缺,也有可能讓本地生產商有更多的加價空間。

■蘇彝士運河管理局通過用拖船牽引、清除船頭附近沙土、挖走河底泥沙等嘗試移動貨櫃船。
■不少歐洲商船已決定改道,繞往船程長15,000哩的非洲好望角,並擔心會遇到海盜

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