若一律免稅,佛州每加侖汽油可以少於4元

■拜登於周三呼籲國會批准汽油免稅3個月,希望在夏季為飈升的汽油價格降溫。

總統拜登周三(22日)發表演說,要求國會通過暫停徵收聯邦汽油稅3個月,同時呼籲各州政府也暫停徵收汽油稅。但國會兩黨都表明反對,部分民主黨人憂慮暫停徵稅只能使石油公司獲益,未能真正壓低油價助民紓困。

拜登於周三下午2時發表演說,要求國會通過暫停徵收18.4仙聯邦汽油稅至9月。拜登同時將會呼籲各州政府採取措施暫停汽油稅,及呼籲煉油公司本周與政府官員會面前提高石油產能。

自1993年以來,聯邦汽油稅為每加侖18.4仙,柴油為24.3仙;佛州政府另外收州級稅43.5仙,是全國排名11最重汽油稅州份。

美國汽車協會(AAA)數據顯示,全國周三每加侖普通無鉛汽油的平均價約為4.955元,較本月中接近5.02元的紀錄略見回落,但仍比上個月漲了36仙,比去年同期增加了1.88 元。

由於汽油價格高企以至民怨四起,拜登政府迫切希望在11月期中選舉前減輕民眾對油價上漲感到的痛苦,因為民怨會導致民主黨失去對國會的控制。

美國有線新聞網絡(CNN)引述政府官員消息指,如聯邦及州府同時採取上述措施,在加州等重稅州份料可將每加侖汽油價格降低1元,佛州減61.9仙。

佛州周三汽油平均售價為4.767元,若免除兩項汽油稅,每加侖普通無鉛汽油只需4.148元,個別地區甚至可以少於4元。

白宮表示,拜登明白僅靠暫停徵收汽油稅措施本身,無法緩解生活成本飆升的問題。但拜登認為美國正值俄烏戰爭為家庭帶來生活成本危機的艱難時刻,國會應盡力為這些家庭帶來喘息空間。

暫停汽油稅需獲國會兩黨支持才能通過,但《華爾街日報》報道,國會兩黨議員都表明反對。有部分民主黨人質疑即使政府暫停徵稅,石油商也未必大幅下調油價回贈消費者,無助真正壓低油價。

而且聯邦汽油稅為美國公路信託基金(Highway Trust Fund)的重要收入來源,部分民主黨人也憂慮暫停徵稅或削減基建資金。拜登呼籲政府使用其他收入來源來填補暫停汽油稅造成的資金缺口。

白宮官員說:「由於今年美國的赤字已經下降歷史性的1.6萬億元,總統相信可以暫停徵收聯邦汽油稅來幫助民眾,同時利用其他收入使公路信託基金能承擔約100億元的支出。」

■油價飆升引發民眾普遍憤怒,圖為大排長龍、出售特價汽油的Costco加油站。
■美國50州平均汽油稅為每加侖30仙。

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