英流行病學家質疑Deltacron,或為實驗室交叉污染

■Omicron與Delta結合而成的新病毒,或是人為污染的產物。

塞浦路斯科學家宣佈發現Omicron與Delta結合的新變種病毒,並命名為Deltacron。但英國有流行病學家質疑塞浦路斯發現的Deltacron,可能只是Omicron與Delta在實驗室交叉污染的產物。

塞浦路斯大學教授科斯特里基斯(Leondios Kostrikis)上周六(8日)宣佈,在國内採集的25個樣本中發現Deltacron,其中11個樣本來自住院新冠患者,14個來自普通公眾。

他們透露在Deltacron內發現多達30個突變,當中大量是過往僅於Omicron內存在的突變。

倫敦帝國理工學院病毒學家皮科克(Tom Peacock)在社交媒體Twitter發文表示,他認為塞浦路斯聲稱發現的Deltacron,很明顯看似為污染(contamination)。

他解釋指病毒在進化樹上沒有形成集群(cluster),又表示當在實驗室對新變種病毒進行測序時,即使只是有極微量的液體,也很容易會導致污染。

皮科克早於去年11月時,已經警告Omicron含有大量突變會構成真正威脅。但他質疑Deltacron出現的時機過早,指通常需要等到兩款變種病毒在附近循環數周甚至是數月,才會出現基因重組。

他更認為科學界目前了解到Omicron,已經擁有大部分使Delta更具傳染性的變體,因此不明白Omicron可從Delta身上取得甚麼,來產生一款新變種。

但塞浦路斯的研究團隊否認受到污染的說法,負責研究的生物科學教授科斯特里基斯表示,住院病人中發現Deltacron的比例比未住院的病患更高,若是單純的樣本污染,不應該出現這種分上的差異。

同時他指出這些樣本不只會在一個國家進行排序,而最少有一個記錄在基因資料庫中的病毒顯示出Deltacron的遺傳特徵,顯示變種株真實存在。

不過目前團隊未知Deltacron實質的傳染力和毒性有多大,所以塞浦路斯目前不會把新變種寫入需要注目名單上。