英錄多宗BA.1結合BA.2混合體XE,傳播力更強

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英錄多宗BA.1結合BA.2混合體XE,傳播力更強
■英國出現多達數百宗Omicron亞變種BA.1與BA.2結合的變種個案,將這款病毒命名為XE。

新冠疫情持續在全球肆虐,其中Omicron成為主要流行病毒株,而且BA.1及BA.2持續威脅民眾健康,不過最近在英國就錄得多宗這兩款亞種混合的個案,當局命名為XE,而且根據目前數據推斷,其傳播速度比BA.2高大約一成。

英國衛生部門(UKHSA)3月25日公布新冠病毒株在當地流行的情況,指經過分析後,發現三款分別名為XF、XE和XD的病毒株混合體。當局稱XD和XF是Delta及Omicorn BA.1混合而成,XD至今在全球有49宗個案,主要在法國流行,目前在英國並未發現:XF在英國則有38宗病例,惟從2月中開始就再沒有發現,亦未有證據顯示XF在當地出現社區傳播情況。

至於由Omicron BA.1和BA.2混合而成的XE,它的大部分基因,包括S基因都是源於BA.2。英國在今年1月19日發現這款混合體,目前已經證實有637宗個案。當局最初認為它的增長率與BA.2相近,但從截至3月16日的分析顯示,XE的增長率比BA.2高9.8%,而且在英格蘭地區有社區傳播跡象,但佔總個案不足1%。

當局指出,由於有關推斷會隨着新數據的加入而出現變化,因此暫時不應將有關數字解讀為XE的生長優勢,亦沒有足夠證據反映它的傳播力、嚴重性和對疫苗效力的影響,強調會繼續密切留意情況。

除了英國,以色列衛生部曾在3月16日發現一對30多歲夫婦感染結合BA.1和BA.2的Omicron病毒,泰國亦表示發現一種類似而且被稱為BA.2.2亞種的Omicron病毒。

UKHSA醫學顧問霍普金斯(Susan Hopkins)指出,病毒混合並不罕見,通常在不同病毒株流行時出現,而且在疫情爆發至今已經發現多款混合病毒,並像其他病情株一樣,它們大部分都會很快衰退。