藍蟹每磅$18,一加侖蛤蜊$225,餐飲業界無法承受

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藍蟹每磅$18,一加侖蛤蜊$225,餐飲業界無法承受
■海鮮供不應求,令價格不斷上升。

美國海鮮價格受到疫情影響,近月不斷加價,令餐飲業界無法承受,紛紛將海鮮從餐牌上剔除下來,緬因州有80年歷史的Flo’s Clam Shack,以炸蛤蜊(蜆) 聞名全國,也宣佈停售這招牌菜。南佛州有漁業公司指出,漁民減少及捕魚成本昂貴,是海鮮加價其中主因;港口擁塞、不夠送貨司機亦是理由。

美國人上餐館吃不到螃蟹、扇貝、蛤蜊等新鮮海鮮的現象,正成為疫情影響深遠的縮影之一。

根據 NielsenIQ 的數據,截至7月初的12個月內,海鮮平均價格較前一年上漲約11%,而且還會繼續漲下去,個别高級海鮮漲幅可能更高。

全美各地許多餐廳因新鮮海鮮的成本太高,紛紛將龍蝦、螃蟹、魚類、貝類和其他海鮮從菜單上刪除,不然就是換上諸如蟹肉丸子等海鮮加工食品來因應。

在納帕谷(Napa Valley),一家名為 PRESS 的熱門餐廳,行政總廚泰西爾(Phil Tessier) 決定不再出售帶子和蛤蜊的食物;在亞特蘭大,在Iberian Pig的西班牙小吃店,東主佩納 (Josue Pena) 除了停售扇貝,阿拉斯加大比目魚(Alaska Halibut)和藍蟹也不再供應。

據悉,阿拉斯加大比目魚的批發價,由每磅16元升到28元;藍蟹升幅更驚人,疫情之前每磅18元,現時44元。

在奧蘭多,海鮮餐廳High Tide Harry’s 的東主赫里蒂克(Brennan Heretick) ,已決定停售暢銷的炸蟹指(crab fingers),因為中佛州的批發商停止提供藍蟹。

Flo’s Clam Shack的東主羅茲(Komes Rozes) 表示,上周一加侖蛤蜊的來貨價,由150元升到225元,還不知會否一直漲下去,所以逼於停售。

Flo’s Clam Shack的炸蛤蜊和蛤蜊卷,多次獲得美食大獎,著名「食物網絡」(Food Network) 頻道,曾在節目中推介蛤蜊卷,指是「一生中吃到的最佳美食」。

隨着各地防疫解封,接種疫苗人數增加,餐飲業回復興旺,海鮮供不應求。然而,造成海產供貨短缺和價格飆升的因素還有很多,包括港口擁塞、沒有足夠的漁民、送貨司機不夠等。

勞工短缺已造成港口嚴重擁堵的狀況,而且港口相關成本將比去年高出20倍,缺乏漁民也是另一個根本問題。

美國國家海洋和大氣管理局 (NOAA) 的一份報告顯示,疫情期間餐飲業界停業,導致了許多從業員失業,逼使他們在新的領域尋找工作。 

南佛州馬拉松市漁業公司Keys Fisheries的經理普里貝爾(Michael Priebel) 說,美國大多數漁民年齡超過 40 歲,很少有年輕人入行,很多人都轉入建築業,捕魚的人愈來 愈 少,而且漁民年紀大了,捕魚成本變得愈來愈貴。

北美最大食品及相關產品經銷商 Sysco Corporation稱,自去年夏天疫情封鎖以來,龍蝦庫存已一直偏低,而捕撈季節出海的船員減少,也影響到補給,在人們吃龍蝦的需求恢復,價格便居高不下。

與此同時,勞動力成本也在上升。赫里蒂克為了吸引廚師返工,許多餐廳將廚師人工提高到每小時16元,其他員工亦要加薪。

種種不利因素加總起來,構成海鮮價格瘋狂飆升的完美風暴;美國民眾欲食海上鮮,不惜腰間錢也無法成事。

■漁民減少及捕魚成本昂貴,令魚穫也減少。
■Flo’s Clam Shack停售蛤蜊。
■High Tide Harry’s停售炸蟹指。