衛生局宣佈疫情進入緊急狀態

最近,佛州爆發甲型肝炎(Hepatitis A)疫情。2019至今有2,034例確診患者。佛州衛生局局長周四(1日)宣佈甲型肝炎疫情進入緊急狀態。甲型肝炎疫苗引起社會關注,因為這種傳染病多在衛生條件較差的發展中地區流行,美國這麼發達,怎麼會暴發甲型肝炎呢?而在疫情進入緊急狀態下,病徵、傳播途徑、潛伏期、治理及預防方法如何,本文為你詳細解釋。

佛州今年截至7月27日為止,共有 2,034宗甲型肝炎確診病例,比起7天前(7月20日)的1,978宗大增56宗。佛州衛生局局李基斯(Florida Surgeon General Dr. Scott Rivkees) 表示,必須正視疫症,並作好一切預防工作,阻止疫情抗散。

「預防甲型肝炎的最佳方法是接種疫苗;我們為盡可能為高風險族群接種預防疫苗。」李基斯說。

現時疫情重災區在佛州中部及西部,並在以下17個縣抗散:Brevard、Citrus、Glades、Hernando、Hillsborough、Lake、Liberty、Manatee、Marion、Martin、Okeechobee、Orange、Pasco、Pinellas、Sumter、Taylor、Volusia。南、北佛州只有零星病例。

甲型肝炎今年在佛州大爆發,錄得的2,034宗病例,近乎2018年548宗的4倍。到了年底,肯定不止此數。5年前,即2014年,佛州只有106人染上此傳染病。

食肆員工未正確洗手 感染他人

甲型肝炎是由甲型肝炎病毒引起的急性消化道傳染病,病毒由感染者的大便中排出,再經不同的途徑污染了水、食物或用具,病毒經口侵入人體而使人患病。

最常見的感染,是患病的食肆員工未正確洗手而污染了食物,其他人生吃了這些被污染的水果、蔬菜。另外,夏日吃了生的或未經恰當烹飪的在污染水中養殖的海鮮後,也易被感染。

最典型的例子發生在1988年初的上海,由於當地居民喜愛吃的毛蚶等貝類水產品,受到甲型肝炎病毒的污染,造成全市甲型肝炎暴發流行。在流行的高峰期,每天發病人數高達1.9萬人,不僅全市醫院都住滿了肝炎病人,甚至一些工廠庫房和學校教室都改建成臨時隔離病房。在短短的5個月內,導致全市30多萬人發病,死亡47人,成為醫學史上最大的一次甲型肝炎暴發流行

甲型肝炎的流行與衛生條件,尤其是飲食衛生密切相關。那麼,佛州為什麼會暴發甲型肝炎呢?

原來,歐美地區注重衛生,是屬於低流行區,在這些國家很少發生甲型肝炎病毒感染的流行。不過,在這些低流行區的人群中,對甲型肝炎的免疫力反而很低,大多數人都屬於感染甲型肝炎的高危人群。因此,只要有人把甲型肝炎病毒帶入這些區域,例如佛州,在大多數人都沒有免疫力的情況下,很容易導致暴發流行。

預防甲型肝炎  注意衛生及小心飲食

佛州衛生局呼籲居民注意衛生及小心飲食,以下是有關甲型肝炎的有用資料。

病徵

甲型肝炎的病徵與其他種類病毒性肝炎的病徵相似,包括 :發燒;疲倦;食慾不振;腹瀉;噁心;腹部不適;及黃疸(皮膚及鞏膜變黃、小便呈深色和大便呈淺色)。

不是每個甲型肝炎的患者都會出現所有症狀。成人出現病徵的情況較兒童多,而病情在年紀較大的人士中亦較嚴重。患者可能需要數星期或數月的時間康復。

甲型肝炎感染不會造成慢性肝病,也很少致命,但亦有機會出現使人衰弱的症狀和可引致高死亡率的暴發性肝炎(急性肝衰竭)。

傳播途徑

甲型肝炎主要是通過糞—口途徑傳播,即透過接觸或進食受感染者糞便污染的物件、食物或水而傳播。另外,與感染者有緊密接觸或性接觸(不限於肛口接觸)亦可傳播甲型肝炎病毒。男男性接觸者之間亦曾經爆發甲型肝炎傳染。水源受污水污染或沒經足夠處理也可傳播甲型肝炎,但並不常見。

潛伏期

甲型肝炎的潛伏期介乎15 -50天,通常為14- 28天。

治理方法

目前沒有特定藥物醫治甲型肝炎,治療方法主要是舒緩不適和保持營養均衡,包括補充因嘔吐和腹瀉而流失的水分。

預防方法

改善環境衞生、保障食物安全及接種疫苗是有效預防甲型肝炎的方法。

■飯前便後要洗手;食物須清洗乾淨並徹底煮熟,尤其是海鮮類,是預防甲型肝炎的有效方法。

1. 保持良好的個人衞生

  • 經常保持雙手清潔,尤其在進食或處理食物前,以及如廁或處理嘔吐物或糞便後。洗手時應以梘液和清水清潔雙手,搓手最少20秒,用水過清並用抹手紙或乾手機弄乾。如沒有洗手設施,或雙手沒有明顯污垢時,使用含70至80%的酒精搓手液潔淨雙手亦為有效方法。
  • 清理或處理嘔吐物及糞便時,須戴上手套及口罩,事後必須徹底洗手。
  • 不要與人共享同一食物或飲料。
  • 如出現嘔吐或腹瀉等腸胃病徵的人士,不應上班或上學及應向醫生求診。
  • 患者或帶菌者切勿處理食物和照顧兒童、年老和缺乏免疫力的人士。

2. 保持良好的環境衞生

  • 保持地方及廚房器皿清潔。
  • 由於家用洗滌劑可能無法殺死甲型肝炎病毒,應經常以1 比 99 稀釋家用漂白水(即把1 份 5.25% 漂白水與 99 份清水混和)清潔和消毒常接觸的表面,如傢俬、玩具和共用物件,待15-30 分鐘後,用水清洗並抹乾。金屬表面則可用70%火酒清潔消毒。
  • 用吸水力強的即棄抹巾清理可見的污物,如呼吸道分泌物,然後用1 比 49 稀釋家用漂白水(即 把 1 份 5.25% 漂白水與 49 份清水混和)消毒被污染的地方及鄰近各處,待15-30 分鐘後, 用水清洗並抹乾。金屬表面則可用70%火酒清潔消毒。

3. 保持良好的食物衞生

  • 處理食物時應遵從食物安全五要點,即精明選擇(選擇安全的原材料)、保持清潔(保持雙手及用具清潔)、生熟分開(分開生熟食物)、煮熟食物(徹底煮熟食物)及安全溫度(把食物存放於安全溫度),藉以預防由食物傳播的疾病。
  • 只飲用煮沸後的自來食水或出品自可靠商戶的樽裝飲品。
  • 避免飲用來歷不明的冰塊所調製的飲料。
  • 進食徹底煮熟的食物。
  • 食物應徹底清洗。貝類海產應在清水中洗刷和沖洗。內臟如無須保留,應加以清除。所有貝類海產均須徹底煮熟方可食用。
  • 軟體介貝類水產動物應加熱至內部溫度達攝氏90度並維持90秒。最好在烹煮前去除外殼,因外殼阻礙熱力滲透,否則,在攝氏100度的沸水中烹煮至外殼打開,然後再煮3至5分鐘。應棄掉烹‧煮後外殼仍未打開的介貝類水產動物。
■在甲型肝炎流行期間,可接種預防疫苗,一般醫療保險都會支付全費,到 Publix超市及 Walgreen藥房接種,不必預約。

4. 甲型肝炎疫苗接種

甲型肝炎疫苗既安全,亦能有效預防感染。高危人士(包括較易感染甲型肝炎的人士和較常發生嚴重不良後果的人士)可諮詢醫生有關接種疫苗事宜,以保障個人健康。

■撰文:李碧嘉