重覆染疫風險增,新版疫苗追不上病毒變異速度

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重覆染疫風險增,新版疫苗追不上病毒變異速度

Omicron的亞變種BA.5正在全美及佛州迅速傳播,不但導致疫情升溫,也令民眾暴露於感染風險之中,即使以往曾經染疫並康復的人,也可能二度感染。

BA.5現已成為全美的主流病毒株,53.6%的新增病例均是這亞變種。在這個因素影響下,各地的確診人數持續增加。CDC表示,全國每天平均約有10萬宗新增病例,截至8日的住院人數約有3.8萬人,上升趨勢從3月至今一直延續,但仍低於最高峰時的16萬人水平。

CDC表示,全國近1/3人口所在的縣份,屬於高傳播風險地區,當中南部和西部地區的病例上升幅度特別明顯。在佛州,病毒研究化驗所Helix 發現,BA.5在6月5日佔總確診數字的12%,但僅在3周後的6月26日,比率已跳升至51%。

與此同時,omicron 的早期亞變種正在佛州消失,例如BA.4,只佔9%確診數字,且一直未見增加。「佛州的BA.5病例將在幾周內接近100%,」Helix傳染病科主管羅世石(Shishi Luo,音譯)說。

科學研究公司Scripps Research的專家托波爾(Eric Topol)形容,BA.5稱得上是「最糟糕的病毒變體」,民眾無論注射疫苗還是以往染病後痊癒,產生的抗體對這個病毒株只有部分抵抗力,相信現在的統計數字未能反映實情,感染人數可能上百萬。

其他傳染病專家也認為,BA.5的危險程度甚高,醫學界無法預測染疫後的病情,可以相信的是民眾防疫力普遍不足。由於疫情已經持續超過2年,各地政府陸續放寬防控措施,民眾也產生倦怠心理,在剛過去的連串假期,航空旅客人數便已接近疫情來襲前的水平。

對此密蘇里州華盛頓大學的傳染病專家阿里說,這樣的心態只會增加感染風險。本身也是退伍軍人醫療體系主管的阿里補充說,BA.5亞變種更容易影響人體免疫,因此重覆感染的機率增加,其數據庫的資料證明,接近3.9萬人已是第2甚至第3次染疫 。

其團隊尚未公開的研究也顯示,多次感染的人士出現重症或者死亡的風險較高,情況就像俄羅斯輪盤,不斷玩這個遊戲的話風險會持續累積、增加。

阿里同時表示,藥廠雖然加緊研發新的疫苗配方,但可能追不上病毒變異的速度,到新版疫苗普及時,可能已出現BA.6或BA.7的後續亞變種。

耶魯醫學院的教授岩崎明子也說,民眾應該繼續戴口罩,否則患上長新冠後,殘疾和慢性病風險都會增加。

■專家憂慮新版疫苗可能追不上病毒變異的速度。