記者明查暗訪南佛州色魔富豪法網難逃

■紐約聯邦司法部周一公開對艾普斯坦的最新起訴書,揭露其在2000年代初性虐待了數十名未成年少女。

南佛州富豪艾普斯坦(Jeffrey Epstein)被指在2002年2005年期間,涉嫌與數十名未成年少女發生性行為,並性販賣未成年少女,他周一(8日)出庭否認控罪。
他2007年前曾面臨類似指控,惟卻獲時任南佛州聯邦檢查官、現任勞工部長阿科斯塔(Alexander Acosta)「放生」,與控方達成認罪協議僅入獄13個月。外界一直批評處罰太輕,並懷疑事件涉及金權政治腐敗。《邁阿密先鋒報》女記者布朗(Julie K. Brown) 一直對案件緊咬不放,花盡心血明查暗訪,接觸到更多受害人,搜尋足夠證據於報紙爆出驚天內情,令色魔富豪艾普斯坦終於法網難逃。

任職對冲基金經理的艾普斯坦,一直被形容為美國金融界中的神秘人,也是南佛州棕櫚灘超級富豪之一,但無人能搞清楚他如何賺錢。最為人所知的,相信是他與不少權貴私交甚篤,身邊經常有眾多漂亮的年輕女性相伴。

美國專欄作家戈爾德貝格(Michelle Goldberg)周二(9日)在《紐約時報》一篇文章中指出,整個社交圈都知道艾普斯坦「對少女的嗜好」。

外界盛傳艾普斯坦涉及多宗與未成年少女的性交易,形容他是富豪界的色魔,而名媛吉斯蘭(Ghislaine Maxwell)則長年為他扯皮條,充當「媽媽生」物色未成年少女。

政治腐敗 色魔避過終身監禁

艾普斯坦面臨源源不絕的指控,但多年來僅曾入獄過13個月。

他2007年面臨可被判處終身監禁的指控,最後卻遭阿科斯塔放生,達成認罪協議,同意就性交易等兩項較輕的州級控罪認罪,被判囚13個月及列為性罪犯,換取不被起訴聯邦控罪,令他避過終身監禁。他更在服刑時享有特權,每周有六日時間依舊可以在自己的辦公室工作。

此決定一直惹爭議,不少受害人指當年判刑太寬容。

放生艾普斯坦的阿科斯塔【右圖】,當時職位為美國聯邦司法部佛州南區檢察官(U.S. Attorney for the Southern District of Florida) 。《邁阿密先鋒報》女記者布朗揭發阿科斯塔向艾普斯坦提供的認罪協議,竟然在全部受害人不知情下進行。布朗在去年11月開始,於《邁阿密先鋒報》連續刊登她明查暗訪下獲得的新內幕,該長篇系列報道名為《變態的司法》(Perversion of Justice),大爆政治腐敗及艾普斯坦的獸行。

招攬離家少女 最年輕14歲

《變態的司法》一失共追查到聲稱2001年至2006年間遭艾普斯坦性侵的80名女性下落,並跟8人訪問,當中有4人公開身份受訪,令艾普斯坦醜聞再成焦點。報道稱,這些受害人現在是母親、教師、護士,也有荷李活演員,不少都活在心理陰影中。

■聲稱是當年受害者的利卡塔(Michelle Licata,左)及懷爾德(Courtney Wild,右)。

現年31歲的懷爾德(Courtney Wild)當年遇到艾普斯坦時只有14歲。她說艾普斯坦專向生活環境較差、無家可歸的少女埋手,「他認為沒有人會聽那些女孩說話,而他是正確的」。

報道指出,艾普斯坦服滿刑期後被列為性犯罪者,惟民主黨人萬斯(Cyrus Vance Jr.)領導的曼哈頓地區檢察官辦公室卻在2011年1月,要求法官將艾普斯坦的性罪犯級別由最高的三級下調至最低的一級,惟遭法官拒絕。

因為布朗的大膽系列報道,美國司法部正式立案調查阿科斯塔及其團隊,追查當時有否專業失當;佛州聯邦地區法院法官馬拉(Kenneth Marra)今年2月裁定,當時被害人未被知會,實屬違法,認罪協商有可能遭重新認定為無效。

系列報道同時亦促成紐約司法部從新搜證,於上周六(6日)拘捕艾普斯坦。聯邦法院控告他涉嫌誘使及招募未成年少女發生性行為,一旦罪成最高可判囚45年。

■現年57歲的《邁阿密先鋒報》女記者布朗,為受害人爭取公義,一直追查案件至水落石出。

起訴書指出,艾普斯坦在2002年至2005年間,明知一些少女年齡未足18歲的情況下,付錢誘騙多名事主到其曼克頓及棕櫚灘大宅為他按摩。這些少女初時會穿上部分衣服,但後來全裸,而且行為愈趨色情。艾普斯坦甚至會與她們發生性行為。

起訴書又出,艾普斯坦會付錢要求受害者為他當扯皮條,以招攬其他女性為他「按摩」,形容他建立一個由未成年受害者組成的「龐大網絡」,供他剝削與凌辱。當局又在他的豪宅內,搜出大量兒童色情內容的照片及其他資料。

■艾普斯坦被指於圖中的棕櫚灘的大宅與未成年少女性交。

曼哈頓聯邦檢察官伯曼(Geoffrey Berman)表示,對受害人挺身而出指證感到自豪。

淫媒擁性圈子 多位名人涉事

艾普斯坦原本是紐約一間尖子中學的教師,其後獲學生的父母提攜進入投資界,並開設只為富豪服務的基金公司,更聲稱自己為名門洛克菲勒管理資產。多年來流傳艾普斯坦有一個「性圈子」,至2005年一名14歲女童報案稱名叫「Jeff」的男子誘騙她到其寓所。南佛州棕櫚灘警方調查之下,始揭發背後的青少年性圈,亦令艾普斯坦於2008年被定罪。

■外界指特朗普(左一)與艾普斯坦(右二)關係友好;圖為二人早年合照。

艾普斯坦喜歡以金錢誘騙少女到其寓所作性愛按摩及性交,完事後支付200至1,000元不等,一切預約由其助手處理。隨着爆料者愈揭愈多,受艾普斯坦醜聞牽扯的人亦增多,包括總統特朗普、前總統克林頓等名人。受害人約翰遜(Katie Johnson)更於2016年大選期間,入稟法庭指控特朗普與艾普斯坦,於20多年前將年僅13歲的她當性奴,逼她性交、口交及手淫,特朗普極力否認。

案中另一受害人是羅伯茨,她數年前爆料指自己曾成艾普斯坦的性奴,自言15歲起已為對方作性愛按摩,與艾普斯坦初次性交後感到污穢,立即奔到廁所洗擦,只希望將事情當作一場噩夢。她並讓自己聽教聽話,所以深受艾普斯坦朋友圈鍾愛。她更指英國安德魯王子曾與她性交,惟皇室否認。

■撰文:李碧嘉