詐領兒童食物補助金2.5億元,司法部起訴47人

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詐領兒童食物補助金2.5億元,司法部起訴47人
■明尼蘇達州聯邦檢察官魯格講解Feeding Our Future欺詐2.4億元案情,小圖為該組織負責人博克。

司法部20日宣佈對被控從一項旨在新冠疫情期間為貧困兒童提供膳食的聯邦計劃中竊取高達2.5億元紓困金的47人提出起訴,此案是調查人員迄今所破獲的與疫情有關規模最大的欺詐案。被告將面對各種控罪,包括密謀、電信欺詐、洗錢,以及支付和收取回扣。

檢察官們說,為了利用聯邦兒童營養計劃,上述被告建立了一個由空殼公司所組成的網絡,它們均與以明尼蘇達州為總部的非謀利組織Feeding our Future有聯繫。聯邦兒童營養計劃旨在為低收入家庭兒童提供膳食,國會在疫情爆發時將該計劃擴大,允許更多組織參與。

司法部在一項新聞稿中說,「Feeding Our Future的僱員招募個人和實體在明尼蘇達州各地開設兒童營養計劃供餐點,由被告和其他人所開設並運營的這些供餐點,僅僅成立幾天或幾周就謊稱一天為數千名兒童提供了膳食。」司法部指控Feeding Our Future雖然明知這些供餐點虛報,但依然將相關文件遞交給管理並監督該計劃的明尼蘇達州教育廳。

根據起訴書,Feeding Our Future在2019年和2021年獲得並支付給各個供餐點的聯邦紓困金金額分別為340萬元和2億元左右,「總共,Feeding Our Future採取欺詐方式在新冠疫情期間獲得並支付超過2.4億元聯邦兒童營養計劃的資金」。

這些被告利用騙取的食物補助金,用於在明尼蘇達州、肯尼亞以及土耳其購買房產、豪車和珠寶首飾等。

明尼蘇達州聯邦檢察官魯格(Andrew M. Luger)稱,這是一起厚顏無恥的恐怖騙局。他說,政府迄今已追繳了5,000萬元錢財,並預計將會追繳更多的錢財。他還透露,20日早上,涉案的部分被告已被捕,但部分被告不在美國境內。

Feeding Our Future的創始人和總監博克(Aimee Bock)是被起訴者之一,當局指博克及旗下組織其他人遞交虛報文件索取補助金並收取回扣。博克的律師說,司法部的起訴書並沒暗示有罪或無辜,並稱自己在看到起訴書前不會做更多評論。執法部門在今年1月份對包括博克住宅和辦公室在內多個地點進行了搜查,博克此後接受採訪時否認竊取錢財,並說自己從未看到過欺詐證據。

今年早些時候,司法部將打擊與新冠疫情有關的欺詐列為一項優先任務,它已對涉及疫情欺詐有關的行為採取了執法行動,包括對數量超過1,000宗、損失金額超過11億元的刑事案件提出了起訴。

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