試劑盒仍然缺貨,全美45州失陷!

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試劑盒仍然缺貨,全美45州失陷!

新冠肺炎在美國爆發,全國累計逾1,300宗確診個案,31人死亡。《紐約時報》批評在疫情爆發初期,本來相對較容易控制,但由於檢測試劑盒出了問題,加上繁複、過份嚴格的測試準則要求,聯邦政府屢次錯過進行更大範圍測試的機會,令疫情在不知不覺中加速惡化,西雅圖傳染病專家形容現時「病毒已經無處不在」,擴至45州,佔全美50州逾90%。

■ 美國 3月12日新冠肺炎疫情分佈圖。深紅色州份確診至少 100宗;紅色至少 10宗;橙色至少 5宗;黃色至少 1宗

今年1月下旬,華盛頓州西雅圖出現全美首宗確診病例時,當地傳染病專家Helen Chu在過去數月來和她的研究團隊一直進行流感研究,收集了整個普吉特海灣(Puget Sound)出現症狀居民的鼻腔細胞及黏液樣本。

為了將樣本重新用於監測新冠肺炎,她向華盛頓州及聯邦官員發電郵要求提供協助,但即使後來中國以外、全球愈來愈多國家出現確診個案,但Helen未獲得任何官方援助。

Helen說︰「我們感覺坐以待斃,等待大流行的到來,我們能幫忙,但我們甚麼都做不了。」直至上月25日,她決定不再等待,未經政府批准便自行進行冠狀病毒測試。結果他們發現當地一名近期沒有外遊的青少年確診,證病毒已經悄悄地登陸美國,「它已經無處不在」。

但聯邦和州政府官員竟然指,由於Helen的研究未獲得研究對象許可,實驗室也未得到臨床工作認證,研究結果不被接納,本周一(9日)華盛頓州監管機構要求他們停止測試。Helen承認自己的研究存在倫理問題,但認為在關乎民眾生命危的緊急情況下,應該更靈活處理。

測試準則嚴格  疫情加速惡化

《紐約時報》批評,「不能靈活處理」正正是聯邦政府的寫照,當局死抓着繁複、過份嚴格的測試準則要求,不批准Helen進行研究,使肺炎疫情在不知不覺中加速惡化。

美國疾控中心(CDC)總監雷德菲爾德(Robert Redfield)上周五(6日)受訪時表示,迅速採取行動對打擊疫情最為重要,「時間很重要」。

CDC利用現存的政府流感監控網路建立全國範圍的病毒監控系統,但目前尚未能正式運作。直到上周,當局擴大了對商業和學術機構進行測試的授權後,對於何時可以大量增加測試,至今仍未有統一口徑。

另外CDC在疫情出現初期設計了一種檢測方式,但當檢測試劑盒送到各地公共實驗室時,部分地區官員(包括佛州在內),卻報告測試結果無效。CDC承諾數日內再分發劑盒,結果拖延了超過兩周,導致美國某些地區可以輕鬆進行冠狀病毒檢測,有些地區包括華盛頓州及紐約則無法進行。

一些州政府官員擔心,病毒的傳播速度遠遠超過了檢測能力的增長速度。直至上月24日,隨着病例開始在美國湧現,各地實驗室一片混亂。

原意保護隱私 門檻實在太高

美國公共衞生實驗室協會(Association of Public Health Laboratories)向食品藥物管理局(FDA)局長哈恩(Stephen Hahn)提出一個「非同尋常而罕見的要求」,要求他運用酌情權,允許州和地方公共衞生實驗室自行進行病毒檢測。

哈恩回應歡迎各實驗室提交自己的檢測,以獲得緊急授權,但實驗室進行檢測的審批過程十分繁複,令不少實驗室等得不耐煩,於是出現Helen不再等待,未經政府批准便自行進行冠狀病毒測試的例子。

緬因州、密蘇里州和密歇根州等未有或較少確診病例的州份宣稱,冠狀病毒檢測試劑盒出現過剩。疾控中心表示,自疫情爆發以來已採集了約8,500個樣本,反觀其他國家卻可以更早、更迅速地進行測試,南韓自2月底以來每天有能力測試約一萬人。

檢測速度太慢,緣於美國CDC發佈如何界定進行病毒檢測的標準,只限出現發燒和呼吸道疾病、曾前往疫情起源地武漢人士,門檻實在太高,標準本來旨在保護民眾隱私和健康,但同時導致無法快速進行全國範圍測試。面對這個百年一遇的公共衛生突發事件,美國當局未能靈活應對,導致錯過控制疫情的最好時機,導致疫情在全國蔓延,確診病例不斷上升。

東西岸爆發  剩下5州未有疫情

美國約翰霍普金斯大學系統科學與工程中心(Johns Hopkins CSSE)追蹤數據顯示,截至周四中午12時,美國共有1,321宗新冠肺炎確診病例,包括郵「輪鑽石公主號」46宗、「至尊公主號」21宗。

美國今日最新疫情比周三晚再多3州失守,分別為阿肯色、密西西比、北達科他州。美國疫情擴至45州,現在只剩愛達荷、亞拉巴馬、西維珍尼亞、緬因,以及阿拉斯加5州未有疫情。

美國疫情死亡人數增至38人,其中30人來自西岸華盛頓州。加州4死、佛州2死,新澤西州與南達科他州各1死。

美國疫情重災區西岸華盛頓州、加州新冠肺炎確診人數達550,佔美國本土感染個案(不包括遊輪乘客)近半。

美國疫情在東岸也出現重災區,紐約州確診人數超越加州全美第二,紐約市更出現社區爆發。東岸另一大城市波士頓所屬州份,馬薩諸塞州病例亦升至接近100宗,全美第四嚴重。

紐約州新冠肺炎病例增至約220宗,紐約市,以及市北之韋斯特切斯特縣(Westchester County)都出現社區爆發。韋斯特切斯特縣有病人在紐約市曼哈頓上班,使兩地出現社區爆發。紐約州長島地區亦有病例。

■撰文:林于玲

■新冠肺炎在全美蔓延,令各地商業、旅遊、和民生受巨大衝擊。兩周前還在嘲諷華人瘋搶物資,歧視華人餐飲的歐美國家民眾,現在也嚐到被疫情打擊的苦況。
■迪士尼今日宣佈,由周六開始關閉佛州、加州和法國巴黎的主題樂園,所有郵輪航線亦會停運;真人版古裝動作電影《花木蘭》(Mulan)將押後上畫。
■全美職業運動已全面停賽。籃球界亦有球員確診,是曾奪最佳防守球員的猶他爵士中鋒Rudy Gobert(圖)及隊友Donovan Mitchell。
■疫情始終會過去,但願美國政府及人民可以從此改變輕視傳染病和防疫的態度。