護士薪金大漲,醫院提高收費彌補,僱主保費飆升

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護士薪金大漲,醫院提高收費彌補,僱主保費飆升
■佛州註冊護士現時平均時薪約40元,西南佛州高達78元。

隨着新冠疫情爆發導致護士人手緊絀,醫院不得不加薪並增聘人手應對,在相關薪金成本大增下,已有醫院向企業或醫療保險公司提議加價,藉此彌補財政缺口,加幅也由以往的低於6%跳升至15%。由於此舉導致企業、僱員和保險公司的保費飆升,因此引發強烈反彈,更有團體揚言取消與醫院的合同。

據《華爾街日報》報道,包括美國醫院公司(HCA)、環球健康服務公司(UHS)等機構在內,多家醫院已要求醫療保險公司及企業增加費用。有知情人士透露,部分醫院提出的加幅介乎7.5%至15%之間,和以往的4%至6%相比明顯較高,也拋離了近年3%的平均上漲幅度。

本身是全美主要連鎖醫療機構的HCA表示,旗下醫院需要聘請臨時護士,並為全職員工加薪應對疫情,導致集團今年的勞動力成本比預期高出5億元,相信利潤也會縮減,消息已使公司股價一度大跌。有見及此,管理層要求保險公司和企業自明年開始,支付更高的治療費用。

發言人強調,今年的工資通脹率是過往5年之最,因此新的定價仍然合理。另一家醫療機構UHS亦表示,假如保險公司和企業無法滿足新的定價,公司願意與對方取消合同。分析表示,治療費用增加後,將導致企業和僱員的保費相應提升,因此引發保險公司和商界團體集體反彈。

多個僱主團體表示,醫院提出加價幅度極為昂貴,是聯邦醫療保險(Medicare)費用的5倍以上,而在過去幾年,大多數企業為了支付不斷增加的治療費用,已經無力為員工加薪。其中一個覆蓋威斯康辛、伊利諾和愛荷華州的僱主團體表示,旗下機構為10多萬僱員購買保險,考慮到醫院的要求超出負荷,已經拒絕對方建議。

據了解,醫院一向與保險公司和企業簽署長期合同,然後釐定治療價格,部分醫院的現有合同其實2024年才屆滿,但有保險公司表示,已經收到醫院要求提前調整合約的要求。數據顯示截至今年3月,護士平均基本年薪超過8.6萬元,較去年6月Delta變種病毒肆虐時的7.9萬元增加9%。

■加州史丹福醫院(Stanford Health Care)和屬下兒童醫院5,000多名護士,4月25日罷工走上街頭,要求醫院提供更好的薪資。