變種病毒漸成美國主流疫情

■英國變種病毒主要感染50歲以下未接種疫苗的人。

美國新冠疫情緩和,多州先後宣佈解封。其中佛州在周一(3日) 起撤銷全部防疫條例,紐約州宣佈5月19日起將有限度重開大部分商舖。但有擔憂指隨着英國變種病毒B.1.1.7在多地的病例上升,過早重啟經濟可能會造成疫情反彈。

州長德桑提斯周一簽署行政命令,撤銷了佛州所有防疫條例,包括口罩規定、食肆限客令等,即時生效。德桑提斯認為,佛州疫苗大量供應,接種人數不斷上升,新冠疫情危機已解除。

除佛州外,其他各州亦隨着疫情緩和先後宣佈解除防疫限制。

紐約州政府4月28日宣佈,就疫情數字下降及疫苗接種進度理想,該州將於5月19日,有限度重開大部分商舖,包括餐廳、戲院、健身室等。各項設施室內的人數限制亦會提升。

而晚上戶外餐館在半夜12時前關門的限制亦會取消,室內餐飲的限制預定在31日取消,紐約市地鐵亦將於5月17日正式恢復24小時服務,結束接近一年的宵禁限制。

但有擔憂指美國疫情未完全消退,過早解封或許會造成疫情反彈。根據美國基因公司Helix數字,疫情數字雖然自1月以來有明顯下降趨勢,但一款名為「B.1.1.7」的變種病毒感染個案卻持續上升。

B.1.1.7是在英國發現的變種病毒株,較原病毒更容易傳染。根據美國疾病控制及預防中心(CDC)數字,至4月10日英國變種病毒株已成為美國境內最流行的新冠病毒,佔全體感染近六成。

世界衛生組織(WHO) 周一公佈「變種病毒觀察名單」,表示目前正密切監控10種變種病毒,其中7種列為「中度警戒」,另外三種列為「高度警戒」。被列為高度警戒的3種變種病毒包含B.1.1.7、B.1.351南非變種病毒及P.1巴西變種病毒。

在美國,CDC也有一份自己的觀察名單,側重在境內流行的變種病毒。名單上有9種變種病毒,其中4種列為中度警戒,包括 B.1.1.7病毒在內的5種病毒則列為高度警戒。

佛州截至周一已錄得超過1萬宗變種病毒個案,比起兩周前升了一倍,當中9成是B.1.17病毒株引起。

佛州因感染變種病毒致死的總人數為62人,需要留醫共222人。由於佛州衛生部門只會抽取1%的總確診患者來檢測變種病毒,意味實際受感染人數可能高出100倍。

CDC指出,佛州還出現了52宗 南非變種病毒感染,與及有少量的加州及巴西病毒個案,但正在令印度疫情失控的印度變種病毒株B.1.617,則仍未在佛州被發現。

佛羅里達國際大學(Florida International University)傳染病和疫情應對教授馬蒂(Aileen Marty)醫生表示,真正的問題是公眾以為疫情經已結束,「如果我們掉以輕心,這些變種病毒可以令我們抗疫的努力白費,佛州可能會再次陷入非常糟糕的境地。」

據加拿大研究分析,英國變種病毒株盛行時期,住院率比前期(去年底)增加21%,入深切治療病房比例也增加28%,顯示變種病毒增加住院及ICU比例,更出現變種病毒往年輕族群侵襲現象。

本周二(4日),美國錄得約4萬宗的新症,雖然已較高峰期的30萬宗大幅下降,但人數仍高。而由於年長一輩的疫苗接種比例上升,新增感染個案的年齡層有下降趨勢。這意味更活躍的年輕群組在防疫措施解封後,可能會帶動病毒流竄令疫情反彈,造成又一次衝擊。

■研究說明,若要降低變種病毒對社區爆發感染機會,需要加速疫苗施打速度。