超大號蟹鉗70元一磅,被人搶購一空

■超大號石蟹鉗,入口啖啖肉,一磅$70也有食客花錢品嚐。

每年10月15日至翌年5月1日,是佛州漁民合法捕捉石蟹的日子,亦是美味石蟹鉗上市的季節。不過,監管捕捉石蟹的法例嚴厲,漁民出海成本大增,再加上天氣影響,石蟹鉗售價年年提升,今年價格比2020年上漲了25%。由於石蟹鉗產量少,這種獨有的人間美味可謂獨一無二,就算升到70元一磅的超大號蟹鉗,一樣被人搶購一空。

石蟹季節開始了一個星期,根據佛羅里達礁島群的漁民和零售商報告,今年的石蟹數量大減。《礁島群周報》(Keys Weekly)報道,馬拉松(Marathon)市至少有一家餐館的石蟹已經售罄,而海鮮供應商Key Largo Fisheries在10月18日,也因缺貨而停售超大號(colossal)蟹鉗。

馬拉松市另一海鮮供應商Keys Fisheries Market & Marina的副總裁格雷夫斯(Gary Graves)表示,自從2017年颶風艾爾瑪(hurricane Irma)吹襲礁島群,將整個海域沉積在海床石灰岩上的泥土掀走後,石蟹的產量開始大幅減少。

雷夫斯指出,石蟹愛生活在海底的泥濘中,泥土被巨浪掀走,石蟹無處容身,只有遷徙至離岸更深更遠的水域中,令捕蟹難度及成本大增。

監管捕捉石蟹的法例有10多條,由佛羅里達魚類和野生動物保護委員會(FWC)執行,而FWC只容許漁民在美國東南海岸附近海域捕撈石蟹。在這些地區以外,是嚴禁同類作業的,故此全美99%的石蟹鉗,均來自南佛州。

石蟹亦生存於巴哈馬、古巴和墨西哥海域,但當地漁民基於成本、運輸,及入口條例,不會捕撈石蟹。

FWC嚴禁出售石蟹鉗以外部位,漁民捕到每一隻石蟹,只能摘取一隻鉗,而且必須在2.875吋以上,然後立即放生,所以要僱用額外人手處理。

新鮮石蟹鉗不能冷藏,否則影響口感,必須在碼頭交收後即時煲熟,再作冰鮮保存。漁民若離岸太遠作業,要先在船上進行烹調工序,令成本再增。美國境外的漁民或海鮮供應商,根本無法在蟹鉗變質前裝箱運入境。

石蟹鉗的價錢,也因此愈來愈貴。 

石蟹鉗的大小分4級,南佛州本周每磅零售價及食肆牌價約為:

  • 中號(medium):$35–$40
  • 大號(large):$40–$50
  • 特大號(jumbo):$50–$60
  • 超大號(colossal):$60–$70

以上價錢,已是全美國最便宜!

■曾珍娜報道 (勁料網版權,嚴禁盜版轉載)

■去年佛州的石蟹鉗產量只得 220萬磅。
■新鮮石蟹鉗必須在碼頭交收後即時煲熟。