超過半數老人生活困頓,通脹下無力負擔基本開支

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超過半數老人生活困頓,通脹下無力負擔基本開支
■最新報告聲稱,由於通脹高企及生活成本增加,現在美國有半數老人不能負擔基本的生活開支。

由馬薩諸塞大學波士頓分校老年學研究所研究員公佈的報告顯示,用該研究所研發的衡量老人生活成本的老人指數(Elder Index)衡量,有逾半數(54%)的獨居老婦及45%的獨居老翁,現在難以負擔基本的生活開支。這些老人要麼按照聯邦的貧困標準已屬於貧窮,要麼就是收入太低,難以負擔基本的生活開支。

由老年學研究所所長穆科勒(Jan Mutchler)提供的數據顯示,在2020年全美由於收入太低而處於經濟不安全狀態的老人,獨居老婦人接近500萬,獨居老翁200萬,老年夫婦也有超過200萬對。

穆科勒指出,以上估計是在通脹飆升至超過9%這個40年高位之前作出,而在疫情進入第2年及第3年之時老人繼續失去工作。他說,隨着層層壓力增加,更多的人現在正在苦苦掙扎,實際情況可能更糟糕。

在全美每一個州,用老人指數計算的老人最低生活成本遠超聯邦的貧窮標準。以全國為例,老人指數估計,一個健康單身老人,如果要交租金,在2021年一年的平均基本開支為27,096元,比聯邦12,996元的貧困標準多14,100元。對於老年夫婦,兩者之間的差距更大。在健康獨居老人中,有68%的人要繳納租金。屬於這種情況的老年夫婦更高達81%。

然而,獲得政府幫助的老人福利計劃,其資格是按照聯邦的貧困標準計算,其中包括健保計劃醫療補助(Medicaid)、糧食券、住房資助及其他安全網計劃。而聯邦的貧困標準一刀切,並沒有將老人所在地區的生活、醫療開支及其他因素的差異考慮在內。

全國社會保險學會的首席執行官阿諾內(William Arnone)因而指出,聯邦政府的貧困率並未將老人所面臨困難的現實考慮在內。他稱「老人指數才是一個反應現實的標準」。

全美各地的組織一直在使用老人指數來說服決策者,稱老人需要更多幫助,指經濟不安全的老人,新澤西州有54%,紐約該比例更高,接近60%。