距海湖莊園僅5哩 特朗普今午抵埗前搶灘

■棕櫚灘警員連同美國海關及邊境保衛局行動組成員,拘捕一名已上了岸的中國偷渡客。

今日(17日)早上10時45分,一群中國偷渡客被發現在棕櫚灘搶灘上岸,由於近日發生多宗中國人偷渡佛州事件【見本報今日另文報道】,驚動大批警員聯同美國海關及邊境保衛局 (U.S. Customs and Border Protection) 行動組展開大圍捕,至少有12人被拘捕,過程全部被附近居民拍下。總統特朗普亦於今日下午5時到達海湖莊園度周末,距中國人蛇搶灘地點只差5哩,美國國土安全部 (Department of Homeland Security) 已接手調查。

棕櫚灘警方表示,這批中國偷渡客今早乘坐一艘20呎長的機動快艇,在棕櫚灘市900 block N. Ocean Boulevard登岸。由於《邁阿密先鋒報》剛在周四(16日)刊出中國人企圖由巴哈馬從海路非法入境南佛州的報道,附近居民見狀立即報警,並以手機拍下搶灘情形。

南佛州WPTV亦派出直升機拍攝,錄得大批警員聯同美國海關及邊境保衛局追捕登岸的非法入境者及蛇頭。

警方表示,至下午1時共拘捕12人,當中包括8名中國男子、2名中國女子、1名古巴婦女,另1人為巴哈馬籍蛇頭,負責駕駛快艇。警方整個下午仍在搜尋該地區,但相信已拘獲全部相關人士。

該地區位於多番被中國人闖入的海湖莊園(Mar-a-Lago)以北僅約5哩處,總統特朗普亦在同日下午5時抵達棕櫚灘度周末。由於事發時間及地點出現巧合,美國國土安全部亦介入調查。

海關及邊境保衛局現正調查該艘20呎長的小快艇,如何可以在今日風高浪急下成功駛過佛羅里達海峽,不排除有更大船隻參與,在近岸才以小艇接駁搶灘。

據悉,若由巴哈馬首府拿騷出發到邁阿密,航程要186英哩;由較近的自由港(Freeport) 起程,也要100哩距離。

棕櫚灘警方說,美國海岸防衛隊近日破獲兩宗中國人蛇偷渡案,分別拘捕一名意大利男子及兩名美國船員。兩宗案件共有26名中國人試圖乘豪華遊艇,由巴哈馬偷渡至南佛州,連日今日事件,均涉及人蛇偷渡。

■撰文:高文田

■南佛州 WPTV 電台拍下接載偷渡客的小快艇。
■12人在今早冷鋒掠過棕櫚灘之際搶灘上岸,全部過程被拍下。
■全部被扣上手銬及腳銬的中國偷渡客,衣著光鮮,亦毫無倦容,不似坐小艇剛橫越波濤洶湧的佛羅里達海峽。
■巴哈馬人蛇集團愛用圖中的小快艇接載偷渡客在南佛州搶灘,但一向以海地及古巴人佔大多數,極少有中國人參與。圖為2014年巴哈馬蛇頭使用同一型號快艇被截獲後拍得圖片。